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Finding the Origin of Gas in Galaxies with MeerKAT

Descrizione del progetto

Risalire alla misteriosa origine del gas idrogeno nelle galassie

Il gas idrogeno neutro è il combustibile alla base della formazione stellare, ma la maggior parte delle galassie non dispone di sufficienti riserve di gas per continuare a formare stelle durante il loro intero ciclo vitale. Pertanto, è evidente che tali galassie debbano procurarsi il gas da qualche altra parte. Le simulazioni al computer suggeriscono che questo gas potrebbe provenire dallo spazio che divide le galassie. Essendo le radiazioni emesse dai gas molto deboli, tuttavia, questo processo non è stato sinora osservato. Il progetto MeerGas, finanziato dall’UE, ricorrerà a osservazioni radio estremamente sensibili di 30 galassie vicine compiute mediante il telescopio sudafricano MeerKAT allo scopo di rilevare il gas in fase di accumulo. Il progetto comprenderà l’unico studio sistematico ad alta risoluzione ed elevata sensibilità di accumulo dei gas sinora disponibile, un campo che verrà approfondito tra un decennio grazie al completamento del radiotelescopio Square Kilometre Array.

Obiettivo

Neutral hydrogen drives galaxy evolution. It is the fuel for star formation. However, there is not enough present in galaxies to sustain star formation over the lifetime of the universe. Galaxies must acquire their gas from an external source through an — as yet — undetected process. MeerGas will identify how galaxies replenish their gas supply and will thereby deepen our understanding of galaxy evolution.

Simulations suggest that filaments of gas, which transfer intergalactic material, feed many galaxies. This process, called cold accretion, has not been observed directly as it needs sensitive observations that are virtually impossible with current telescopes. The new MeerKAT radio telescope in South Africa, the largest cm-wave synthesis radio telescope in the southern hemisphere, will fundamentally change this.

MeerGas uses high-resolution, high-sensitivity 3D observations of neutral hydrogen in 30 nearby galaxies obtained from the MHONGOOSE Large Survey Project, the highest-ranked MeerKAT imaging key survey. Uniquely, these observations probe structures up to two orders of magnitude fainter than in previous nearby galaxy neutral hydrogen surveys. The MeerGas analysis of these data will be unparalleled in its ability to determine the nature of accretion. MeerGas will be the only systematic study of accretion at high resolution and high sensitivity until the completion of the Square Kilometre Array in a decade.

The analysis of these unique data will be a challenge as the data volume will be two orders of magnitude larger than all recent nearby galaxy neutral hydrogen surveys combined. Through my extensive experience in nearby galaxies research and neutral hydrogen observations, I am uniquely qualified to lead this ambitious project, which will yield precision studies of the accretion processes in galaxies over a wide range of physical conditions and addresses an unanswered key question in galaxy evolution.

Meccanismo di finanziamento

ERC-ADG - Advanced Grant

Istituzione ospitante

STICHTING NEDERLANDSE WETENSCHAPPELIJK ONDERZOEK INSTITUTEN
Contribution nette de l'UE
€ 2 498 811,00
Indirizzo
WINTHONTLAAN 2
3526 KV Utrecht
Paesi Bassi

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Regione
West-Nederland Utrecht Utrecht
Tipo di attività
Research Organisations
Collegamenti
Costo totale
€ 2 498 811,25

Beneficiari (1)