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Phantom Possession. The New Authoritarian Personality and its Domains.

Descrizione del progetto

Definire entrambe le dimensioni del pensiero autoritario

La rinascita dell’autoritarismo è un fenomeno globale crescente che, tuttavia, non è stato analizzato secondo una prospettiva che fonda fattori materiali e tratti psicologici, una combinazione in grado di evitare sia il riduzionismo economico, sia spiegazioni eccessivamente individualistiche. Il progetto PhantomAiD, finanziato dall’UE, integrerà queste due dimensioni. Utilizzerà l’espressione «proprietà fantasma» per colmare il divario presente tra il livello materiale e quello psicologico secondo un approccio guidato dalla logica della proprietà. In particolare, il progetto dimostrerà come la duplice licenza a commettere violenze implicita in tale logica (il diritto di distruggere e il diritto di difendere la proprietà individuale) sia l’aspetto principale che struttura la mobilitazione autoritaria per quanto concerne questioni quali immigrazione, aborto, genere e politica ambientale. È su questa base che i pregiudizi fungono da meccanismi di difesa e atteggiamento difensivo, una caratteristica distintiva dei pensieri di tipo autoritario.

Obiettivo

Authoritarian political forces are a growing global phenomenon. In critical theory, this is explained either through material factors, running the risk of economic reductionism, or through psychological traits, individualizing the matter in a problematic way. To date, no theoretical framework integrates the two dimensions in a consistent way, leading to deep rifts in political analysis.
The proposed research programme introduces the term phantom possession in order to bridge between the material and the psychological level. The notion of phantom possession allows the reconstruction of authoritarianism as driven by property logic. Conceptualised as a domain requiring control and defence, the phantasmatic entitlement becomes a reference point for authoritarian mobilization. Consequently, the subject of authoritarianism can be characterized as a phantom owner.
The full theory of the authoritarian personality as phantom owner consists of three components. The first is an account of the politics of phantom owners. As Hannah Arendt mentioned in her analysis of modern mass-politics, authoritarianism is destructive in a way prefigured by early modern property discourse. I analyse destructiveness as the core characteristic of authoritarian politics. The second component investigates the psychology of phantom owners. To understand the psychological basis of authoritarianism, I link the Frankfurt School approach of authoritarian character formation with newer trends in feminist object-relations theory. On this basis, prejudices can be understood as defensive mechanisms, and defensiveness as the defining feature of authoritarian psyches.
The third component implements my account. I show how the dual license to violence implied by property – the right to destroy and the right to aggressively defend one’s property – structures current authoritarian mobilization around such disparate domains as abortion, immigration, gender, and environmental politics.

Coordinatore

UNIVERSITA DEGLI STUDI DI VERONA
Contribution nette de l'UE
€ 171 473,28
Indirizzo
VIA DELL ARTIGLIERE 8
37129 Verona
Italia

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Regione
Nord-Est Veneto Verona
Tipo di attività
Higher or Secondary Education Establishments
Collegamenti
Costo totale
€ 171 473,28