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Pluridisciplinary study for a RObust and sustainabLe Improvement of Fertility In Cows

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Problemas de fertilidad en vacas lecheras

Se han investigado los problemas de fertilidad de las vacas lecheras mediante análisis genéticos.

Alimentos y recursos naturales

En la actualidad, las vacas lecheras producen gran cantidad de leche pero sufren problemas de fertilidad y parto debido a una selección genética intensa. La sostenibilidad del ganado lechero depende de la capacidad de las vacas para generar descendencia y adaptarse a las presiones del entorno. El equipo de la iniciativa PROLIFIC (Pluridisciplinary study for a robust and sustainable improvement of fertility in cows), financiada con fondos europeos, se propuso ofrecer a los ganaderos las herramientas necesarias para controlar y gestionar la reproducción del ganado vacuno. Los investigadores elaboraron modelos para apoyar la toma de decisiones sobre el terreno en lo que respecta a la fertilidad de las reses, la gestión de los rebaños y el impacto en términos socioeconómicos para los ganaderos. Se investigaron los genes y las vías que rigen la adaptación de los animales a las condiciones del entorno y su productividad en sistemas con aporte reducido de alimentos. Se estimaron valores genómicos de cría en vacas individuales y se estudiaron estrategias de adaptación a diversos métodos de alimentación y gestión. El objetivo de PROLIFIC fue poner de relieve indicadores biológicos de fertilidad en un tejido reproductor de la vaca. Estos marcadores biológicos podrían servir como herramientas diagnósticas de enfermedades metabólicas asociadas a la infertilidad además de ser útiles para diseñar medidas preventivas. Se estudiaron ocho mil registros de lactación procedentes de vacas con fenotipos de progesterona conocidos y se realizaron estudios de genoma completo a fin de identificar rasgos de fertilidad de interés. Se obtuvieron datos genéticos sobre la fertilidad de las vacas con distintos antecedentes genéticos y diferente alimentación. Por otro lado, se describieron los efectos del estado físico sobre las vacas y se emplearon como indicadores del rendimiento reproductor. En PROLIFIC se creó también un modelo matemático donde se muestran los patrones hormonales de las vacas fuera del período de gestación. Con este modelo se obtuvo información sobre los parámetros asociados a problemas de fertilidad. Sin embargo, se conocen poco los procesos biológicos implicados en estos parámetros. Los resultados obtenidos en el proyecto sentarán las bases para los futuros estudios genéticos complementarios y contribuirán a la identificación de marcadores para la selección genética de animales productivos y fértiles. Asimismo, los hallazgos de este proyecto aportan nuevas claves para desentrañar los motivos por los que determinados animales son más vulnerables que otros a los desequilibrios metabólicos y las enfermedades.

Palabras clave

Problemas de fertilidad, vacas lecheras, evaluaciones genéticas, PROLIFIC, cría, enfermedades metabólicas

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