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Un proceso de soldadura novedoso destinado a la industria naval europea

Con el objetivo de ayudar a los astilleros europeos a mantener su competitividad, se ha introducido gracias a una iniciativa europea un proceso de soldadura aplicable a los aceros que resulta rentable y provoca pocas deformaciones.

Tecnologías industriales

¿Es capaz la soldadura por fricción y agitación (FSW) de unir todos los grados de acero que se utilizan en la industria naval? Mediante el proyecto HILDA (High integrity low distortion assembly), financiado por la UE, se ha abordado esta cuestión desarrollando dicha técnica de soldadura aplicada a los aceros. Los miembros del proyecto han desarrollado un procedimiento de soldadura rentable y que provoca pocas deformaciones, destinado a los astilleros con el propósito de facilitar la fabricación de estructuras navales ligeras. El objetivo final es utilizar aceros innovadores y soldar diferentes grados entre sí para obtener soldaduras a tope y en ángulo con una precisión muy elevada. El equipo del proyecto HILDA ha realizado avances en este campo de conocimiento al prever las modificaciones de fase, las transferencias de calor y las tensiones internas resultantes, todas ellas de gran complejidad, que tienen lugar durante el proceso FSW. Se han empleado datos reales de procesos FSW aplicados a aceros resistentes de baja aleación con el objetivo de desarrollar un modelo numérico termomecánico, y se han definido los parámetros de proceso orientados a la unión de aceros de diferentes espesores de placa. Ello permite trasladar esta tecnología FSW, ampliamente utilizada en construcciones aeroespaciales y ferroviarias en aluminio, a la construcción naval en acero. Sobre la base de los resultados de este proyecto, los investigadores han desarrollado y validado un sistema experto con su software, aplicable a entornos industriales. Los astilleros pueden utilizar este sistema para optimizar la construcción de buques, respetando la precisión requerida. Por último, se han comparado los costes y las ventajas de la soldadura FSW aplicada a los aceros en su actual fase prematura con los costes de las actuales técnicas de soldadura por fusión utilizadas en dichos materiales. También se han identificado las posibilidades en cuanto a reducción de costes, incremento de la seguridad y aumento de las características de las uniones que cabe esperar de la soldadura por fricción y agitación. También se han registrado las posibles desventajas, relacionadas con problemas de utillajes hallados durante el desarrollo del proyecto y que será necesario abordar de cara al futuro. Con el proyecto HILDA se ha hecho patente la viabilidad de la soldadura FSW como técnica de unión innovadora aplicada a planchas y componentes de acero. A partir de algunos ajustes que quedan pendientes, esta tecnología será más propicia para su aplicación industrial.

Palabras clave

Construcción naval, soldadura por fricción y agitación, acero, HILDA

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