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Ecosystem Approach to making Space for Aquaculture

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Unas herramientas interactivas estimulan el crecimiento en la industria acuícola de la Unión Europea

Tan solo el 10 % de los productos pesqueros consumidos en los países de la Unión Europea (UE) provienen de la acuicultura europea y otro 30 % de sus pesquerías. El hecho de que el 60 % restante se importe del extranjero pone de manifiesto la necesidad de incrementar la acuicultura en toda Europa.

Alimentos y recursos naturales

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la acuicultura aporta la mitad de todo el pescado para el consumo humano y su zona de mayor actividad se concentra en Asia. Entretanto, el consumo de productos pesqueros en los países en desarrollo va creciendo rápidamente. Esta creciente demanda de alimentos marinos está creando un riesgo de seguridad alimentaria crítico en la UE que exige un rápido incremento de la capacidad de producción interna. Además, las poblaciones de peces tienen poca capacidad para sostener cualquier aumento en la pesca de captura. Por lo tanto, la brecha entre la producción y el consumo de productos acuáticos solo puede cerrarse mediante la acuicultura. Si la producción de la UE tiene que aumentar, la zona ocupada por la acuicultura debe ampliarse. El proyecto AquaSpace (Ecosystem approach to making space for aquaculture), financiado con fondos europeos, abordó este reto buscando formas de aumentar la cantidad de espacio adecuado disponible para la acuicultura en medios marinos y de agua dulce. Para lograr sus objetivos, AquaSpace adoptó un enfoque por ecosistemas de la ordenación territorial para la acuicultura en el contexto de las directivas y políticas de la UE. Según el profesor Paul Tett, coordinador del proyecto: «La acuicultura europea proporciona productos de buena calidad y respeta las estrictas normas relativas a la sostenibilidad medioambiental, la salud animal y la protección del consumidor. A pesar de esto, la producción acuícola de la UE es estática, a diferencia del fuerte crecimiento que ha registrado en otras regiones del mundo». Un conjunto de herramientas para superar los obstáculos sociales y medioambientales El consorcio desarrolló o mejoró una serie de herramientas para apoyar la ordenación territorial de la acuicultura. Algunas de ellas integran información ecológica, económica y sociológica sobre la idoneidad medioambiental para los distintos tipos de acuicultura, los costes económicos de la instalación de una piscifactoría y diversas cuestiones sociales y reglamentarias. Los socios del proyecto probaron las herramientas y estudiaron las limitaciones espaciales a través de quince estudios de caso en diecisiete emplazamientos por toda Europa, pero también en Australia, China, Nueva Zelanda y Norteamérica. Para ello, se llevó a cabo la investigación del cultivo de salmónidos, peces perciformes, carpas de agua dulce y moluscos bivalvos. Con el fin de entender mejor los principales factores que limitan la expansión de la acuicultura, los investigadores encuestaron a las partes interesadas en los estudios de caso sobre los principales obstáculos para el crecimiento de la acuicultura en sus poblaciones, quienes señalaron problemas relacionados con el espacio, la salud de los peces y cuestiones medioambientales y reglamentarias. Las partes interesadas destacaron asimismo dificultades en la aceptación social de la acuicultura, citando la oposición de la comunidad y el conflicto entre el turismo y las pesquerías en un amplio espectro de distintas especies y métodos de producción. El aumento del espacio de la acuicultura significa un desarrollo sostenible y una mayor producción Las conclusiones sugieren dos puntos de vista divergentes sobre la ordenación del espacio marítimo para la acuicultura. Según reflexiona el profesor Tett: «¿La ordenación del espacio marítimo es un proceso técnico que puede llevarse a cabo de forma rápida y eficaz con la ayuda de herramientas como las que se han desarrollado durante el proyecto AquaSpace? ¿O forma parte de la gobernanza de la sociedad, con herramientas que informan y empoderan a la agencia comunitaria y que, con suerte, dan lugar a una mayor aceptación por parte de la sociedad de la expansión de la acuicultura?». Los miembros del consorcio también utilizaron la experiencia adquirida con AquaSpace para fines educativos y diseñaron materiales para un módulo de máster y un curso de formación continua de tres días sobre ordenación y gestión del uso del espacio. «Identificando y desarrollando herramientas, especificando las limitaciones y proporcionando material educativo, AquaSpace debería ayudar al sector de la acuicultura a crecer de forma sostenible y a negociar eficazmente el espacio utilizando la ordenación del espacio marítimo», concluye el profesor Tett.

Palabras clave

AquaSpace, acuicultura, peces, ordenación del espacio marítimo, pesquerías

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