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FUTEBOL: Federated Union of Telecommunications Research Facilities for an EU-Brasil Open Laboratory

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Promouvoir les technologies de la communication dans un monde de plus en plus connecté

La nécessité de disposer de réseaux et de technologies de la communication performants n’a jamais été aussi forte. FUTEBOL a ainsi créé sa propre infrastructure pour faciliter l’éclosion un peu partout dans le monde d’innovations collaboratives.

Économie numérique

Le monde n’a jamais été aussi connecté qu’aujourd’hui. Outre les smartphones que la plupart d’entre nous utilisent tous les jours pour communiquer, tout un nouvel ensemble de services émergent à l’horizon, comme l’Industrie 4.0 la connectivité massive de dispositifs à base de capteurs et d’actionneurs, et les véhicules autonomes et connectés. Les réseaux de communication qui couvrent le monde entier sont constitués d’une combinaison de systèmes avec et sans fil, de fibre optique et d’infrastructures en nuage. Dans la mesure où la demande pour des communications plus rapides, plus fiables et plus efficaces ne cesse d’augmenter, il semble indispensable que les développements technologiques suivent la cadence. Or, alors que les technologies sans fil continuent d’innover, de nouveaux problèmes et défis se posent, nécessitant l’intégration et la coopération d’architectures de réseaux optiques et sans fil. Ces nouveaux enjeux sont particulièrement évidents dans les économies émergentes ou en développement, comme au Brésil. Améliorer ces connexions et faciliter les avancées technologiques aiderait également les marchés plus matures, comme celui de l’UE, qui cherche à rétablir sa position à l’avant-garde des technologies de la communication. Pour ce faire, il faudrait pouvoir partager les connaissances et l’expertise à un niveau international. Or, c’est exactement ce sur quoi a porté le projet FUTEBOL, financé par Horizon 2020. FUTEBOL a mis en place sa propre infrastructure de communication qui peut être utilisée par les chercheurs travaillant pour les universités et les industries du monde entier afin de faire progresser les technologies optiques et sans fil les plus avancées. L’infrastructure FUTEBOL permet aux utilisateurs de tester les applications destinées à la robotique industrielle comme à l’Internet des objets. «FUTEBOL nous permet de combiner des dispositifs en réseau déployés dans trois pays d’Europe et trois États du Brésil, afin de pouvoir expérimenter les effets de la connectivité sur des longues distances», explique le professeur Luiz DaSilva rattaché au Trinity College de Dublin et coordinateur du projet du projet FUTEBOL. Créer de nouvelles connexions L’idée était de mettre en place une structure destinée à la communication et à l’expérimentation afin de concevoir, de développer les prototypes et de tester les services en réseau de la prochaine génération. FUTEBOL a créé un système de collaboration entre l’Europe et le Brésil auquel peuvent accéder les utilisateurs aux fins d’expérimenter et de mener à bien des recherches nourries par les informations provenant du secteur industriel. L’infrastructure de recherche distribuée permet aux utilisateurs distants d’accéder à la structure et de tester de nouveaux dispositifs ou de mener de nouvelles expériences à partir de ce qui existe déjà, en exploitant un ensemble hétérogène de ressources informatiques, sans fil et optiques. Par exemple, l’équipe de FUTEBOL a travaillé avec des experts de la robotique en nuage qui souhaitaient tester la possibilité de contrôler un robot mobile sur un itinéraire pré-spécifié en exécutant le traitement depuis le nuage. L’expérience a eu recours à la connectivité sans fil pour localiser de manière précise le robot en temps réel et à un traitement sophistiqué pour le contrôle et la correction des mouvements. Le domaine des réseaux d’accès radio en nuage, une des composantes clés du réseau 5G à venir, constitue un autre exemple. Les opérateurs de réseaux mobiles peuvent déployer des antennes plus simples (et moins chères) et utiliser les ressources de traitement abondantes disponibles dans le nuage pour répondre à la plupart des besoins en traitement de signaux. Pour construire l’infrastructure de test des solutions dans cet espace, FUTEBOL a réuni des experts en réseaux sans fil, en réseaux optiques et en cloud computing. Une ressource mondiale Désormais disponible pour les chercheurs du monde entier, cette infrastructure est également utilisée dans l’éducation supérieure. Depuis la fin du projet, FUTEBOL a continué à s’étendre et à évoluer, notamment via un autre programme connu sous le nom de FIBRE et basé au Brésil. «Le niveau de collaboration entre les partenaires universitaires et industriels en Europe et au Brésil était réellement étonnant. Les expériences et tous les développements logiciels du projet ont été le résultat d’une collaboration entre des partenaires multiples. Que nous ayons été capables de travailler ensemble, malgré les distances, pour produire des résultats en matière d’infrastructures et de recherches qui auront un impact durable, c’est quelque chose dont nous sommes vraiment fiers», explique le professeur DaSilva.

Mots‑clés

FUTEBOL, communications, 5G, infrastructure, expérience, à la pointe du progrès, optique, sans fil

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