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Generación de energía a partir de la leña de la poda y la renovación de plantaciones

En Europa existe un enorme potencial para la generación de energía mediante la biomasa procedente de residuos leñosos pero su aprovechamiento es muy reducido. Un proyecto financiado con fondos europeos trabaja para promover su crecimiento, de manera que tenga la misma aceptación en el mercado que otros tipos de biocarburantes sólidos.

Alimentos y recursos naturales

Los residuos de las cosechas, un tipo de biomasa agrícola que queda en los campos tras la cosecha, se componen de partes de plantas o árboles. Son una fuente de energía muy útil con un potencial en gran medida despreciado en toda Europa. Objetivo: romper el círculo vicioso El proyecto financiado con fondos europeos uP_running se creó con el propósito de aprovechar el potencial de la biomasa procedente de podas agrícolas y renovación de plantaciones (PARP), sobre todo las de viñas, olivares y árboles frutales. Los socios del proyecto se dieron cuenta de que los obstáculos principales para aumentar el uso de la biomasa de PARP no eran técnicos. «Los agricultores no están interesados en cambiar los métodos y la gestión de la poda a fin de poder usar los residuos leñosos como fuente de energía. Como no conocen su potencial, suelen limitarse a quemarlos en los campos o triturarlos en el suelo», observa la doctora Adeline Rezeau, coordinadora del proyecto. Con esto en mente, uP_running ha puesto en práctica una serie de medidas para luchar contra el concepto erróneo, existente en el sector agrícola y energético, de que este tipo de residuo leñoso tiene muy poco valor. Actividades de demostración Una de las principales actividades fue la organización de veinte demostraciones de operaciones en la cadena de valor de la biomasa procedente de PARP: cinco en cada uno de los cuatro países participantes en las demostraciones de uP_running (Grecia, España, Italia y Ucrania). Las demostraciones las realizaron los socios agrícolas y técnicos que han colaborado con nuevos emprendedores interesados en iniciar cadenas de valor, elaborar modelos de negocio adecuados, superar los problemas técnicos relacionados con los equipos de cosecha y comprobar la sostenibilidad de sus cadenas de valor. «Los llamamos los "impulsores principales" del proyecto uP_running y son la base para hacer realidad nuestro lema: "La biomasa de PARP es posible"», añade la doctora Rezeau. El perfil de estos impulsores principales es muy diverso e incluye a agricultores, cooperativas, industrias agrarias, gestores de residuos, empresas de servicios y ayuntamientos. Un emprendedor en cada uno de los países de las demostraciones recibió ayuda adicional por parte de los socios de uP_running para iniciar una cadena de valor basada en la biomasa de PARP. En Grecia occidental, los socios respaldarán la organización de las operaciones logísticas en una planta energética de biomasa procedente de residuos de la poda de olivos y kiwis. En la región de Vínnytsia (Ucrania), una granja que firmó un contrato con una empresa de servicios planea generar más de 2 500 toneladas de pastillas de energía al año a partir de la eliminación de los residuos de manzanos. Además, una granja en Italia suministrará un nuevo servicio a los agricultores locales para abarcar todo el proceso de la producción de pastillas de energía agrícolas: el triturado de la poda, la recolección, el almacenamiento y transporte y la creación de la pastilla. Una plataforma para compartir experiencias sobre la biomasa de PARP Recientemente, el proyecto uP_running ha lanzado su Observatorio, una plataforma en internet disponible en ocho idiomas para recoger y mostrar experiencias de todo el mundo relacionadas con la biomasa de PARP. Incluye mediciones de campo sobre el potencial de la biomasa de PARP, ejemplos de recogida mecanizada de los residuos de la poda y cadenas de valor comerciales existentes. Los usuarios interesados pueden obtener más información sobre la cantidad de biomasa de PAPR producida (toneladas por hectárea) en una ubicación en particular y ordenada por especie de cultivo, el rendimiento de las cosechadoras (toneladas recogidas por hora) y las cadenas de valor de PAPR existentes en Europa. Diez de estas cadenas se seleccionaron como ejemplos de referencia, y los factores y las actividades que contribuyeron a su éxito servirán como modelo a imitar o mejorar.

Palabras clave

uP_running, biomasa, cadena de valor, residuo leñoso, fuente de energía, agricultura, residuos de cosechas, podas agrícolas y renovación de plantaciones, planta energética de biomasa

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