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L'intelligenza artificiale applicata allo stampaggio a iniezione

Lo stampaggio a iniezione, un processo per la produzione di polimeri termoplastici, consiste nell'iniezione di plastica liquida in uno stampo riscaldato per produrre delle forme. Presto l'industria plastica potrà disporre di un sistema automatico di ottimizzazione da impiegare in tale processo.

Tecnologie industriali

Negli ultimi anni l'industria europea della plastica ha perso notevolmente terreno a causa della feroce competizione con l'estremo oriente, dove il costo della manodopera è molto inferiore. L'utilizzo e la rapida adozione delle nuove tecnologie è essenziale per proteggere i milioni di posti di lavoro di questo settore dell'industria. Lo stampaggio a iniezione è il principale, se non addirittura l'unico, processo per la formazione della plastica che può beneficiare ampiamente di un nuovo sistema automatico di ottimizzazione. I prodotti stampati vengono indirizzati da un robot verso tre diverse postazioni per misurarne la brillantezza, le dimensioni e il peso. I dati così ottenuti vengono inseriti in tre moduli a intelligenza artificiale e confrontati con le informazioni relative al processo già memorizzate. A seconda del risultato del raffronto, il modulo di controllo è in grado di alterare i parametri operativi della macchina di stampaggio a iniezione. Un "lucidometro" operante in modalità di scansione, una misura automatica immediata delle dimensioni dei componenti plastici e una procedura di progettazione per la fabbricazione degli ugelli strumentati per lo stampaggio a iniezione sono solo alcune delle innovazioni messe a punto dai ricercatori. I test industriali hanno dato esito positivo, ma su scala ancora non sufficientemente grande da consentirne l'immediata commercializzazione. Tale tecnologia sembra tuttavia promettente e l'obiettivo di ridurre del 50-70% il tempo di ottimizzazione per i nuovi prodotti e di aumentare l'efficienza della produzione del 20-30% appare decisamente realistico.

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