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INCREASE OF PERFORMANCE OF NATURAL REGROWING OILS TO LUBRICATE EARTH-MOVING EQUIPMENTS

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Lubricantes biodegradables a base de girasol

En nuestro mundo industrializado los lubricantes se usan como moneda corriente para reducir la fricción y el desgaste de las máquinas. Un lubricante de calidad es aquél capaz de incrementar sustancialmente la eficacia energética y la vida del motor. La progresión tecnológica y la elaboración de motores complejos y avanzados exigen el empleo de lubricantes de prestaciones superiores. Esta función la cumplen los aceites minerales; el único inconveniente que tienen es el excesivo grado de contaminación ambiental que origina su eliminación, una vez usados. Los lubricantes naturales biodegradables producidos a partir de aceites de girasol son capaces, como demuestra la investigación aquí referida, de sustituir a los lubricantes minerales sin alterar la calidad del funcionamiento del motor y sin que ello suponga una amenaza para el entorno.

Energía

La protección del entorno ha venido alimentando, en los últimos años, un intenso esfuerzo de investigación en el ámbito de los lubricantes biodegradables. Y es que, mientras brindan la posibilidad de acomodarse a casi todas las condiciones de motor, los acostumbrados lubricantes minerales o sintéticos depositan una fuente de contaminación de difícil solución. Para remediar estos problemas, ya han surgido varios tipos de lubricantes biodegradables. En las pruebas iniciales se fabricaron lubricantes la mayoría a partir de ésteres sintéticos y materias naturales como aceite de colza. Ahora bien, estos lubricantes, aun cuando resuelven el grave problema de la contaminación ambiental, dejan pendientes los aspectos económicos. Para que un lubricante biodegradable, y sintético, pueda satisfacer las necesidades técnicas, su producción acaba siendo seis veces más costosa que la de los tradicionales aceites minerales, lo cual supone un gasto considerable si se tiene en cuenta que un depósito normal de vehículo de explanación tiene una capacidad de 0,8 toneladas de aceite. Los aceites vegetales como pueden ser los aceites hidráulicos a base de colza, que se han investigado igualmente, presentan algunos inconvenientes como una viscosidad dependiente del tiempo a baja temperatura, problemas de inestabilidad hidrolítica y a la oxidación, así como complicaciones de filtrado. Por lo tanto, la utilización de estos aceites se restringe a aplicaciones de prestaciones técnicas inferiores. Un proyecto nuevo ha diseñado y experimentado dos lubricantes biodegradables innovadores fabricados mediante recultivos industriales, idóneos para la maquinaria de explanación. Estos lubricantes inéditos, producidos a base de aceites de girasol, dan resultados muy superiores a los lubricantes de colza. Se han sometido componentes de una máquina única, concretamente los de una excavadora, a baterías de pruebas. El lubricante hidráulico ha sido diseñado para aplicaciones en países cálidos y fríos. El proyecto de investigación, aparte ya de los dos lubricantes hidráulicos, ha puesto a punto también un aceite para engranajes. Estos lubricantes muestran un índice de biodegradabilidad del 90 por ciento, escasa toxicidad y excelente comportamiento hidrolítico. Únicamente para los países de bajas temperaturas es necesario añadir lubricantes sintéticos para estabilizar el aceite. El precio algo superior de estos lubricantes ecológicos se verá compensado por la ampliación de los intervalos entre cambios de lubricante del motor. En el curso de las pruebas llevadas a cabo por los socios del proyecto, el aceite del sistema hidráulico se renovó cada 2.000 horas de funcionamiento. Abundan las aplicaciones con maquinaria de explanación en los sectores agrícola, de la construcción y el transporte. Y con ellas una demanda potencial de lubricantes, que ya no sólo son biodegradables, sino que además satisfacen los imprescindibles requisitos técnicos. Los socios en el proyecto aspiran asimismo a aprovechar la posibilidad de desarrollar lubricantes a partir de girasol para otras áreas de aplicación, tales como las de máquinas herramienta, maquinaria automotriz y aeronáutica.

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