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Para que duren más los paquetes de pilas de combustible de óxido sólido (SOFC).

Quedará garantizado el éxito comercial de las SOFC siempre y cuando se incrementen los resultados electroquímicos y se recorte el coste de fabricación.

Energía

Las pilas de combustible de óxido sólido (SOFC) son capaces de producir electricidad en condiciones de mayor eficacia y límites de contaminación inferiores que los de las centrales tradicionales de generación eléctrica. En bajos niveles de densidad de potencia y aprovechamiento de combustible están los parámetros funcionales que más influyen en la vida efectiva de las SOFC, repercutiendo así en una durabilidad más que notable. Ahora bien, sin la combinación simultánea de altas densidades de potencia, consumo óptimo de combustible y durabilidad, la tecnología de SOFC tiene todas las de perder frente a las tecnologías disponibles de generación de energía. En el estudio de la relación entre el rendimiento electroquímico y la duración de un paquete de SOFC han trabajado conjuntamente 10 laboratorios europeos. El proyecto tuvo como objeto extender la duración de las SOFC sin incrementar el coste de producción ni menoscabar los resultados. Atendiendo a que el desgaste del material de las SOFC afecta enormemente a la durabilidad de las pilas y, por ende, el coste de esta tecnología, resultó necesario estudiar más detenidamente los principios de los procesos de deterioro de los componentes de SOFC. Paralelamente, mejoraron las técnicas de fabricación de polvos de encendido y pilas de cerámica. Se emprendieron pruebas aceleradas de la durabilidad de los paquetes de SOFC. Con la trascendencia marginal de la temperatura de operación en el control del índice de deterioro contrastó la importancia de la densidad de corriente para el ciclo de vida de los electrodos. Mientras, el aprovechamiento de combustible resultó clave únicamente para la durabilidad de los ánodos. Se confía en que el incremento de la durabilidad de los paquetes de SOFC, mediante el estudio de todos los parámetros que incidan en su vida efectiva, revestirá especial importancia para impulsar el éxito comercial de esta tecnología.

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