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Desenterrando tecnologías medievales

La Unión Europea ha dado su apoyo a una iniciativa dedicada a realizar una serie de excavaciones arqueológicas con el fin de obtener una mejor comprensión de la tecnología medieval y situarla en el contexto cultural y económico europeo.

Tecnologías industriales

Durante la Edad Media Europea, la tecnología del hierro evolucionó de la técnica de la forja empleada desde tiempos antiguos a los altos hornos, más eficaces. El resultado de este desarrollo sobre la sociedad y la economía europea fue de gran importancia y ayudó a allanar el camino de la Revolución Industrial. Sin embargo, todavía se desconocen algunas partes de la historia que explican cómo se produjo esta transición. El proyecto Medieval iron («Hierro medieval»), financiado con una beca Marie Curie, ha tratado de resolver este rompecabezas a partir de las excavaciones en Stanley Grange, Derbyshire (Reino Unido) lugar donde había una instalación de fundición en el siglo XIII. Durante la Edad Media se llevó a cabo una transición gradual desde la producción directa de hierro en hornos de cuba baja o forjas, a hierro producido de forma indirecta en altos hornos. Los investigadores al cargo han realizado un análisis científico y han indagado en los archivos históricos para trazar el progreso y la difusión de la forja de hierro por toda la Europa medieval. En el enclave de Stanley Grange los arqueólogos han desenterrado los restos de, por lo menos, ocho hornos junto a grandes cantidades de escoria procedentes del proceso de producción. Mediante análisis científicos y el examen de los registros históricos se han examinado las escorias detenidamente. Esta iniciativa ha ayudado a formar a los investigadores en la tecnología del hierro medieval y a interpretar las evidencias en su contexto tecnológico e histórico completo. Esto representa una contribución al desarrollo de nuevos conocimientos y a la excelencia europea en estos campos.

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