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Colloidal delivery systems for phytochemicals; Ayurveda

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Punto de encuentro entre la medicina tradicional y la tecnología moderna

Investigadores europeos se han servido de la ciencia de métodos coloides para desarrollar sistemas de administración de sustancias fitoquímicas originarias de la práctica ayurvédica para superar deficiencias en su formulación y administración.

Salud

La medicina ayurvédica, un tipo de medicina alternativa originaria de la India, se basa en el empleo de tratamientos de origen vegetal. El valor de las hierbas en este tipo de medicinas tradicionales tiene su fundamento en la presencia de moléculas bioactivas naturales denominadas sustancias fitoquímicas. A pesar de que los beneficios que aportan muchas de estas sustancias están más que demostrados, la aceptación de las medicinas ayurvédicas aún resulta problemática en el sistema médico vigente. Para superar este escollo y aprovechar el potencial que posee este tipo de compuestos en los sectores alimenticio y de la higiene personal se creó el proyecto financiado con fondos europeos Ayurveda («Sistemas de administración coloidal para sustancias fitoquímicas: Ayurveda»). El equipo de científicos al cargo abordó la administración y la estabilidad de sustancias fitoquímicas mediante formulaciones innovadoras que se sirven de polímeros como material portador. Se formularon sustancias fitoquímicas como la quercetina en forma, por un lado, de partículas coloidales distintas gracias a biopolímeros como la goma laca (una resina) y la ceína (una proteína hidrófoba) y, por otro, como materiales portadores. La formulación de estos compuestos en suspensiones coloides permitió ampliar ciertas propiedades como la hidrosolubilidad, el pH y la estabilidad ante la luz y además añadirles funcionalidades como el control de su administración. La interacción coloidal de distintas sustancias fitoquímicas como el polifenol galato de epigalocatequina (EGCG) presente en el té verde con los polímeros generó microestructuras útiles para la administración de principios activos y sabores nuevos. También se generaron partículas coloidales mediante interacción molecular de tres sustancias fitoquímicas, lo que dio lugar a la posibilidad de reducir lípidos. Los resultados de Ayurveda muestran que la ciencia de coloides podría ser de utilidad en la fabricación de sistemas de administración basados en las interacciones específicas entre distintas sustancias fitoquímicas y sus materiales portadores. Estas interacciones moleculares podrían utilizarse para introducir sustancias fitoquímicas ayurvédicas en las industrias alimentaria y farmacéutica.

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