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Abordar los desafíos que afronta el sector de la energía eólica

Para la Unión Europea, apoyar la investigación y la educación centradas en el dominio de la energía eólica se percibe como una cuestión fundamental. Una iniciativa dotada con financiación de la UE diseñó novedosas metodologías de evaluación de recursos eólicos con el fin de solventar la carencia de capacidades y satisfacer otras necesidades de este sector al alza.

Energía

Europa cuenta con un escaso número de investigadores y programas de formación en materia de energía eólica. Para remediar esta situación, se han identificado dos soluciones efectivas: la selección de científicos para participar en proyectos de investigación y desarrollo, por un lado, y la formación de estudiantes de postgrado y doctorado, por otro. De cara a abordar esta cuestión, el proyecto WAUDIT (Wind resource assessment audit and standardization), financiado por la UE, se creó para diseñar planes de formación y educación. En líneas generales, el objetivo consistía en desarrollar novedosas metodologías para contribuir a un incremento de la fiabilidad de los procesos de evaluación relativos a la energía eólica. La labor comenzó con una descripción de los métodos que se emplean en la actualidad para evaluar recursos eólicos mediante un sondeo a escala europea. Esta tarea se materializó en un informe que incluye la opinión de setenta y dos analistas eólicos pertenecientes a cuarenta y ocho organizaciones diferentes. Los resultados revelaron la existencia de múltiples metodologías, así como que la mayoría de éstas carecen de un procedimiento de evaluación apropiado. Asimismo, en el documento se proponían diversos factores para poder realizar una evaluación de recursos eólicos satisfactoria y se identificaban prioridades de investigación clave. Se realizaron casos de prueba —tanto de validación como de demostración— a fin de estudiar los aspectos complementarios de diversas metodologías numéricas y experimentales. Este trabajo resultó en un informe de orientación sobre métodos de control de calidad cuyo propósito consiste en normalizar los procedimientos de evaluación de modelos. Además, se puso en funcionamiento un programa de formación sobre energía eólica destinado a veintitrés investigadores noveles (ESR, early-stage researchers) pertenecientes a trece instituciones europeas involucradas en el desarrollo de técnicas de evaluación de recursos eólicos. Este programa fue posible gracias a los esfuerzos de coordinación de la Academia Europea de la Energía Eólica y al apoyo de treinta universidades, centros de investigación y socios industriales de ocho Estados miembros. También se llevaron a cabo cursos generales y especializados en una serie de tres escuelas de verano y otoño, y se organizó de manera anual un seminario de doctorado destinado a ESR en dicha academia. En el seno del programa se desarrollaron quince tesis doctorales y se contribuyó a la elaboración de más de un centenar de publicaciones entre artículos de revistas, conferencias e informes técnicos. El plan de investigación basada en la formación de WAUDIT resultó exitoso en lo referente a ofrecer procedimientos de control de calidad normalizados relativos a modelos de evaluación y metodologías, así como a reducir el nivel de fragmentación en este campo en Europa. La iniciativa también ayudará a alcanzar los objetivos de la UE referentes a reducir la incertidumbre en las evaluaciones y previsiones relacionadas con los recursos eólicos por debajo del 3 % para el año 2030.

Palabras clave

Recurso eólico, energía eólica, evaluación de recursos eólicos

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