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Cutaneous and Mucosal HIV Vaccination

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Vacunas de nueva generación para el VIH

El VIH es uno de los principales retos de la medicina moderna. Un gran consorcio europeo desarrolló y probó nuevas vacunas contra el VIH empleando técnicas punteras.

Salud

El VIH sigue siendo un grave problema de salud en todo el mundo y cada año se diagnostican millones de casos nuevos. La terapia antirretroviral ha frenado la propagación del VIH en el mundo occidental, sin embargo esta no proporciona una cura eficaz y su alto coste impide el acceso universal a este tratamiento. Hasta el momento, los esfuerzos para diseñar y emplear nuevas estrategias de vacunación contra el VIH no han tenido mucho éxito a consecuencia de la alta diversidad de este virus. Todo esto hace que sea cada vez más necesario desarrollar vacunas seguras, eficaces y fáciles de administrar. Por tanto, los investigadores del proyecto financiado por la Unión Europea CUT'HIVAC (Cutaneous and mucosal HIV vaccination) se propusieron desarrollar una estrategia de vacunación para el VIH que no requiriese el uso de agujas. Esto supondría una gran ventaja en comparación con las técnicas convencionales de inmunización, sobre todo en regiones donde la epidemia de VIH es endémica y el acceso a fármacos y condiciones sanitarias es muy limitado. La vacunación transcutánea o a través de la mucosa ha proporcionado nueva información sobre las respuestas inmunitarias a las vacunas, resaltando el papel de las células presentadoras de antígenos (CPA) en la inmunidad. Las CPA inician, mantienen y regulan las respuestas inmunitarias adaptativas, que incluyen dianas clave en el diseño racional de vacunas. Aunque las células T citotóxicas efectoras son necesarias para controlar la propagación del virus, también es muy importante la presencia de anticuerpos neutralizadores anti VIH en el punto de entrada del virus. Los socios de CUT'HIVAC diseñaron y desarrollaron una serie de nuevos candidatos a vacuna contra el VIH basados en partículas similares a virus (VLP) de la leucemia murina. Las VLP proporcionan una ventaja única a la hora de presentar antígenos heterólogos en su conformación nativa, incluyendo glicoproteínas de la cápside del VIH, un proceso que constituye un prerrequisito indispensable para la inducción de anticuerpos neutralizadores. Los investigadores estudiaron la inmunogenicidad de estas vacunas en modelos murinos e identificaron los mecanismos iniciales de este proceso in vivo. Es más, estos realizaron cuatro ensayos clínicos de fase I para evaluar la capacidad profiláctica y terapéutica de la vacuna de ADN y la vacuna MVA anti VIH administradas por diferentes vías, incluyendo la administración transcutánea sin aguja. El consorcio también ayudó a crear una empresa tecnológica destinada a diseñar y producir partículas biodegradables, que podrían ser empleadas en el desarrollo de vacunas. Se espera que esta tecnología sea además de gran utilidad para desarrollar vacunas frente a otras enfermedades como la tuberculosis y la malaria.

Palabras clave

VIH, vacuna, CUT'HIVAC, sin aguja, célula presentadora de antígenos, partículas similares a virus

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