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Los beneficios para la salud de los ingredientes bioactivos

En el mundo occidental, al menos 25 % de los cánceres se asocian a hábitos alimentarios. Si los alimentos estuvieran compuestos por elementos más beneficiosos, las dietas mejorarían y se salvarían vidas.

Salud

El cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes son las principales causas de morbilidad y mortalidad en la población general. El objetivo del proyecto financiado por la Unión Europea FUNCFOOD era agregar ingredientes bioactivos para mejorar la dieta y la salud. Como las enfermedades que se relacionan con la edad tardan décadas en aparecer, se utilizaron «biomarcadores» citogenéticos y moleculares para controlar el eventual efecto positivo de los posibles agentes protectores. Al inicio, los estudios se realizaron en células cultivadas y en modelos de roedores. Indujeron lesiones al ADN, tumores y biomarcadores para la aparición de la diabetes, la retinopatía diabética y la aterosclerosis. Las pruebas finales de la eficacia protectora de los agentes seleccionados en los sistemas experimentales se realizarán en estudios de intervención en seres humanos. Los investigadores realizaron trabajos experimentales con sistemas celulares utilizando varios suplementos para la dieta. Se observó que la carnosina y la coenzima Q (CoQ) mejoraban las respuestas metabólicas patológicas que surgen en presencia de altas concentraciones de glucosa e hipoxia. Los investigadores aplicaron sistemas con modelos de animales diabéticos y encontraron una actividad mucho mayor de la carnosinasa en los riñones, lo que altera muchas funciones básicas. El tratamiento con carnosina revirtió en gran medida los cambios patológicos. En la diabetes, la cicatrización es débil pero el tratamiento con carnosina mejora significativamente el proceso de cicatrización de las heridas en el modelo de ratón. Cuando los ratones son tratados de forma prolongada con CoQ sus disfunciones neuronales mejoran, lo que indica que existe una verdadera posibilidad de tratamiento de esta complicación tan grave en pacientes diabéticos. Se analizaron diferentes parámetros en pacientes con diabetes de tipo 1 y tipo 2 que recibieron el suplemento CoQ. En el análisis de sangre se detectó que los marcadores de la enfermedad se normalizaron. Los investigadores observaron la activación de los linfocitos citolíticos naturales y una menor producción de citoquinas citotóxicas. Es sabido que el estrés oxidativo es un factor importante en el desarrollo de la diabetes y sus complicaciones. Luego de un tratamiento de doce semanas con CoQ, disminuyó notablemente la actividad de la glutarredoxina, lo que demuestra que existe una mejora de la defensa antioxidativa. Estos resultados sugieren que es posible que los pacientes diabéticos requieran de tratamientos con CoQ más prolongados para lograr mejoras significativas. Las actividades del proyecto se describieron en dieciocho publicaciones. Los resultados de FUNCFOOD demuestran que las sustancias bioactivas podrían proteger a las personas contra la diabetes y las enfermedades cardiovasculares asociadas.

Palabras clave

Bioactivo, dieta, cáncer, enfermedad cardiovascular, diabetes, carnosina, coenzima Q, estrés oxidativo

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