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European Research Infrastructure on Highly Pathogenic Agents

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ERINHA: la infraestructura de investigación europea sobre agentes altamente patógenos

La hoja de ruta de ESFRI para 2008 destacaba la necesidad acuciante de contar con una capacidad adecuada y coordinada en los laboratorios de bioseguridad de nivel 4 (LBN4) de Europa para que la Unión Europea pudiera resolver los retos planteados por la aparición o reaparación de agentes altamente patógenos como los virus de las fiebres hemorrágicas Nipah y de Crimea-Congo y las bacterias resistentes a múltiples fármacos, que plantean riesgos imprevisibles para la salud pública, la sociedad y la economía.

Salud

El proyecto financiado con fondos europeos ERINHA (European research infrastructure on highly pathogenic agents) contó con la participación de especialistas en medicina y biología, representantes de ministerios nacionales, empresas privadas y entidades financiadoras a los que unía el propósito de ampliar la capacidad de investigación y la cooperación. Su objetivo último era crear una infraestructura de investigación (II) paneuropea de acceso libre con la que estudiar y vigilar la aparición de enfermedades infecciosas altamente patógenas y también de patógenos resistentes a fármacos. La investigación sobre los patógenos del grupo de riesgo 4 tiene lugar en laboratorios especializados de alta seguridad clasificados como LBN4. Existen siete laboratorios de este tipo en Europa y se han tomado varias medidas para mejorar la coordinación, la gestión de recursos, la formación y el acceso a estos centros. Además, ERINHA aportó una lista de posibles emplazamientos para construir un nuevo laboratorio LBN4 y elaboró planes empresariales y financieros destinados a atraer inversiones. Sus responsables han contactado ya con agencias financiadoras y también con representantes de Estados miembros. Los integrantes del proyecto consultaron a varias partes interesadas y a especialistas para determinar las mejores prácticas y tratar sobre gestión de recursos, bioseguridad y bioprotección. Desarrollaron procedimientos, modelos y herramientas que definen los requisitos de los usuarios de los laboratorios LBN4 y armonizaron los procedimientos críticos de bioseguridad y selección de personal, así como el programa de formación. Por ejemplo, prepararon directrices sobre el manejo y el envío de material infeccioso de alto riesgo desde los LBN4. Se realizaron actividades piloto de investigación y diagnóstico para evaluar la viabilidad de la estructura de coordinación de ERINHA. A raíz de ello se elaboraron recomendaciones con vistas a seguir optimizando la II. Asimismo, se generó una base empírica que destaca las mejores prácticas y que saca a relucir lagunas en el conocimiento sobre la contención en los LBN4. ERINHA ha avanzado notablemente hacia el objetivo de dotar de estatuto jurídico a la II, si bien se está pendiente de un acuerdo oficial entre los Estados miembros. Durante la actual fase intermedia, se está trabajando para recabar fondos suficientes y para ultimar la cuestión del estatuto jurídico. Se espera que la creación de la II de ERINHA posibilite una asignación óptima de instalaciones y recursos de investigación en los LBN4. De este modo, además, se evitará la duplicación de actividades y se promoverá una colaboración y un intercambio de información eficientes dentro del Espacio Europeo de Investigación (EEI). A raíz de todo ello mejorará inmensamente la capacidad de Europa para hacer frente a grandes brotes de enfermedades infecciosas altamente patógenas.

Palabras clave

Patógeno, infraestructura de investigación, altamente patógeno, bioseguridad, BSL4

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