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Horizonte 2020: primeras impresiones

Centros académicos e institutos de investigación, el sector privado y la Comisión Europea intercambiaron sus primeras impresiones sobre Horizonte 2020 en la Cumbre sobre innovación celebrada recientemente.

Horizonte 2020, el mayor programa de investigación e innovación de la Unión Europea hasta la fecha, comenzó su andadura a principios de 2014. Dotado con 80 000 millones de euros y con una duración total de siete años, Horizonte 2020 prometía ofrecer una estructura sencilla que redujera los trámites burocráticos y los plazos de forma que los participantes en el programa pudieran centrarse en las cuestiones realmente relevantes. Cabe preguntarse si ha sido ésta la realidad que, hasta la fecha, han experimentado dichos participantes. La pasada semana, representantes de centros académicos e institutos de investigación, del sector industrial y de la Comisión Europea se dieron cita en la Innovation Summit (Cumbre sobre innovación) para intercambiar impresiones con respecto al primer año de vida de Horizonte 2020. «Mi enhorabuena a los creadores. No se trata de un caso de "vino viejo en odres nuevos", sino más bien de un vino joven en botellas recicladas. El programa funciona, al menos en lo que se refiere a mi dominio». De esta forma declaraba su apoyo sin reservas Andreas Förster, director de DECHEMA (Sociedad para la ingeniería química y la biotecnología). En general, las diversas opiniones eran de naturaleza similar: alentadoras. No obstante, los oradores también hicieron hincapié en los ámbitos en los que existe margen de mejora. Asimismo, todas las partes pusieron de manifiesto su preocupación sobre cuáles de los posibles recortes presupuestarios que, a día de hoy, se están debatiendo entre el Parlamento y el Consejo de la Unión Europea podrían afectar al programa. Simplificar el proceso Dejando de lado la esfera financiera, la cuestión de la simplificación, uno de los objetivos clave de Horizonte de 2020, fue otro foco de atención. En líneas generales, los oradores se mostraron satisfechos con las mejoras realizadas a este respecto. «Es evidente que resulta mucho más sencillo que el 7PM [Séptimo Programa Marco], y hemos intentado que también sea un programa más equilibrado en lo referente a las cuestiones geográficas, de género y en lo que concierne a los planteamientos descendentes y ascendentes», reflexionaba Maria da Graça Carvalho, antigua miembro del Parlamento Europeo y ponente del informe de propuesta de Horizonte 2020. Sin embargo, Bertrand van Ee, director ejecutivo de la comunidad de conocimiento e innovación sobre clima (CCI), se posicionó en contra del consenso mayoritario al declarar: «Pienso que hay fondos suficientes, pero tenemos que centrarnos en la simplificación, ya que una gran cantidad de los recursos se pierde en el sistema». Petición de un proceso de solicitud en dos fases Pasando al plano operativo, Bernd Schulte, vicepresidente de Photonics 21, plataforma que formó una asociación público-privada (APP) dedicada a la fotónica con la Comisión en 2013, pidió que se agilizaran los procedimientos y destacó buenos ejemplos relativos a Estados miembros. El conferenciante se basó en la experiencia de la primera propuesta de Photonics 21 al auspicio del nuevo programa, destacando que «hubo un equilibrio adecuado entre los ámbitos de la industria y de la investigación. Sin embargo, se presentaron setenta y una propuestas, una cantidad excesiva, y habrá quienes se sientan decepcionados. Dados los procedimientos burocráticos necesarios, no sé si volverán a intentarlo». Tanto el Sr. Schulte como el Sr. Förster propusieron un proceso de solicitud en dos fases para reducir la cantidad de tiempo que requiere postularse al programa, en especial para aquellas propuestas que no fructifican. «Un proceso en dos fases contribuiría a reducir el volumen de trabajo», apuntó el Sr. Förster. Buena acogida del Portal del participante y las APP El Portal del participante de Horizonte 2020 fue objeto de diversas alabanzas. Rudolf Strohmeier, director general adjunto de la Dirección General de Investigación e Innovación, informó de que estaba recibiendo muestras de aprobación por parte de los usuarios. El Sr. Förster también valoró de forma positiva el componente relativo a las APP del programa. «Son excelentes. Por favor, continúen con ellas», declaró con entusiasmo. El potencial de un método de financiación múltiple En lo que a la financiación se refiere, entre los ponentes y participantes había cierta preocupación relativa a que un método basado en la financiación múltiple pudiera tornarse un criterio de selección. La Sra. da Graça Carvalho aseguró a los participantes que Horizonte 2020 no estaría relacionado con fondos regionales, aunque insistió en que ambas fuentes de financiación podrían complementarse mutuamente: «No debería ser un criterio, pero debemos asegurarnos de que haya un mecanismo que haga posible la aplicación de un método de financiación múltiple. La financiación regional puede funcionar de un modo ascendente y también descendente. No queremos vincular el programa a estos fondos, aunque una fórmula para que pudieran complementarse mutuamente sería, por ejemplo, mediante un sello de calidad. Nos llega una ingente cantidad de propuestas excelentes pero que no reciben dotación económica, y podría resultar más fácil que se beneficiaran de financiación a escala regional. Sin embargo, sería necesario solventar ciertas cuestiones para lograr esto ya que, normalmente, los resultados no son públicos». Para más información, consulte: Horizonte 2020 http://ec.europa.eu/programmes/horizon2020/ Cumbre sobre innovación 2014 http://www.knowledge4innovation.eu/6th-european-innovation-summit-17-november-20-november-2014

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