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Redes e innovación para sustituir materias primas fundamentales

La semana pasada, el proyecto financiado por el 7PM CRM_INNONET celebró una reunión en Bruselas a la que acudieron distintos proyectos dedicados a la sustitución de materias primas fundamentales.

Las materias primas están en todas partes, incluso en los objetos más comunes de la sociedad moderna. Por ejemplo, cualquier teléfono moderno contiene hasta cincuenta metales distintos que, combinados, contribuyen a que sea ligero y compacto. Sectores económicos clave de Europa como el automovilístico, el aeroespacial y el de la energía renovable, dependen en gran medida de las materias primas, como puede apreciarse en los equipos sanitarios y las turbinas eólicas, equipos que se sirven de imanes de alto rendimiento fabricados a partir de tierras raras. Ahora bien, a pesar de la importancia que poseen las materias primas para la economía, el crecimiento y el empleo, estas no abundan en el continente y su disponibilidad es cada vez menor. La vulnerabilidad de Europa en este aspecto quedó en evidencia hace unos años cuando China impuso restricciones a la exportación de tierras raras, tungsteno y molibdeno, componentes esenciales para una amplia gama de industrias europeas. De hecho, la UE publicó en mayo de 2014 una lista de veinte materias primas que considera fundamentales para Europa. Una forma de abordar esta escasez es encontrar sustitutos más abundantes y, quizás, más baratos. El proyecto CRM_INNONET («Critical Raw Materials Innovation Network») ha trabajado durante dos años con la intención de fomentar la innovación e influir en las políticas relacionadas con la sustitución de materias primas fundamentales. Una de las tareas más importantes del proyecto fue crear una comunidad integrada dedicada a la búsqueda de sustituciones de este tipo de materias primas. La red reunió la semana pasada y con este motivo a distintos proyectos dedicados a buscar sustitutos de materias primas fundamentales para que compartiesen experiencias y entablaran contactos en Bruselas durante el III Taller de innovación en red sobre sustitución de materias primas fundamentales (Third Innovation Network Workshop on substitution of Critical Raw Materials). El proyecto CRM_INNONET se dedica en exclusiva a la sustitución de materias primas fundamentales, en concreto las catorce señaladas en la lista de la Comisión Europea publicada cuando dio comienzo el proyecto, pero su equipo es consciente de que esta es una estrategia de las muchas necesarias para poner fin a la escasez de materias primas. La Dra. Claire Claessen, coordinadora del proyecto CRM_INNONET y perteneciente a la red «Knowledge Transfer Network» (KTN), incidió en esta idea en su ponencia para el taller: «En este proyecto nos dedicamos únicamente a la sustitución, ya sea sustancia por sustancia o de un proceso por otro distinto o por una tecnología nueva como la de puntos cuánticos. No obstante, la sustitución es una estrategia de tantas y siempre la hemos contemplado en el contexto de otros métodos como el reciclado y el aumento de las extracciones». La Dra. Claessen hizo referencia a los progresos del proyecto y a su objetivo de cara a los meses finales, antes de que llegue a su fin en abril de este año: «En el proyecto se ha generado primero un "mapa" de las tecnologías e iniciativas de sustitución de materias primas fundamentales y a continuación un proceso de priorización con el que desentrañar dónde debe situar Europa su foco de atención en los ámbitos de cuota de mercado y su futura evolución, empleo, relevancia estratégica, etc. Desarrollamos cinco temas principales —propulsión y motores eléctricos; baterías y acumuladores; aleaciones de gran valor; fotónica y óptica de alta gama y componentes electrónicos y PCI— y redactamos un plan de trabajo para cada uno en el que se incluyen los puntos de contacto entre factores impulsores y oportunidades». Para este proceso se sirvieron de entrevistas y talleres en los que participaron expertos externos y en los que se definieron opciones y calendarios para la sustitución de materias primas fundamentales hasta el año 2030. El equipo de CRM_INNONET ya ha publicado sus resultados sobre tres de los temas para su consulta pública. En breve se procederá del mismo modo con los dos temas restantes. «Nuestro objetivo —declaró la Dra. Claessen— es el de generar recomendaciones políticas que tengan en cuenta las estrategias de cada Estado miembro y otros países y planteen cuestiones como las siguientes: ¿Cuáles son los criterios de éxito de los procesos de sustitución? ¿Cuál es nuestra visión y cuáles son los requisitos?». Añadió además que la creación de redes ha contribuido en gran medida al éxito del proyecto. Mediante tres eventos de intermediación y varios talleres organizados por CRM_INNONET, el equipo al cargo logró «reunir a un equipo y crear soluciones inesperadas». El congreso de clausura del proyecto se celebrará probablemente en mayo o junio de 2015. La consulta pública relativa a los temas de propulsión y motores eléctricos, baterías y acumuladores y aleaciones de gran valor permanecerá abierta hasta la medianoche del 27 de febrero de 2015. Para más información, consulte: CRM_INNONET http://www.criticalrawmaterials.eu/

Países

Reino Unido