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Cambio de vía: el futuro del transporte ferroviario

Investigadores financiados con fondos de la Unión Europea han puesto en marcha tres proyectos de gran interés que podrían conformar el transporte ferroviario en los próximos años.

La intensificación del tráfico, los atascos, la seguridad del abastecimiento energético y el cambio climático son varios de los grandes temas candentes para la UE. La solución a los mismos podría pasar por la modernización del sector ferroviario a fin de que este abastezca en las próximas décadas una mayor proporción de la demanda de transporte. En este sentido trabajan tres proyectos ambiciosos de Horizonte 2020 iniciados en mayo de 2015 y que tienen por objetivo lograr que el transporte del siglo XXI sea respetuoso con el medio ambiente, dé prioridad a los ciudadanos y su competitividad mundial sea la máxima posible. ROLL2RAIL, IT2RAIL e IN2RAIL tratan sobre distintas facetas destinadas a mejorar la infraestructura ferroviaria de Europa y contribuirán a cumplir la estrategia general de la UE consistente en lograr la sostenibilidad del transporte asegurando su eficacia. ROLL2RAIL es un proyecto dotado con 16 millones de euros mediante el que se crearán tecnologías revolucionarias destinadas al diseño de trenes. En él se examinarán modos de aumentar la capacidad ferroviaria y reducir los costes del ciclo de vida tanto del material rodante como de las vías. El equipo al cargo evaluará sobre todo nuevas tecnologías de tracción que aumenten la eficiencia energética y reduzcan las emisiones sonoras. El empleo de composites ligeros podría además contribuir a lograr una reducción general del peso de los vehículos. El proyecto IT2RAIL, dotado con 12 millones de euros, aumentará la coordinación necesaria entre el ferrocarril, el autobús y el avión en los viajes de larga distancia mediante la integración de servicios de viaje y tecnologías digitales en un marco web abierto y que fomente la compatibilidad absoluta entre todos los servicios de transporte. En IT2RAIL se impulsarán aplicaciones en línea innovadoras que garanticen a largo plazo la autonomía sostenible y la mejora continua de los servicios electrónicos. Por último, el proyecto dotado con 18 millones de euros IN2RAIL construirá una base sobre la que asentar una red ferroviaria europea resiliente, homogénea, rentable, de alta capacidad y digitalizada. Se estudiarán tecnologías innovadoras que permitan la plena integración, optimización y difusión de información en ámbitos como la ingeniería, la gestión de infraestructuras, el mantenimiento y el consumo de energía. Se investigarán sistemas de gestión del tráfico automáticos, compatibles e interconectados, procedimientos de gestión energética y nuevas fuentes de alimentación para los ferrocarriles. Los resultados de los tres proyectos contribuirán a la Empresa Común SHIFT2RAIL, una asociación público-privada dedicada al ferrocarril y enmarcada en Horizonte 2020 cuyo objetivo es generar una plataforma de coordinación de actividades de investigación que impulse la innovación del sector ferroviario en los años venideros. Esta Empresa Común agrupará y coordinará las labores de investigación e innovación en la UE con la intención de aumentar la probabilidad de lograr los cometidos propuestos. Su razón de ser estriba en la propia naturaleza transnacional de las infraestructuras y tecnologías en apoyo del Espacio ferroviario europeo integrado y en la necesidad de generar una masa elevada de recursos. SHIFT2RAIL contribuirá a reducir a la mitad los costes del ciclo de vida del ferrocarril, duplicará su capacidad y aumentará en un 50 % su fiabilidad y puntualidad. La Empresa Común SHIFT2RAIL gestionará el presupuesto cercano a los 450 millones de euros destinado al ferrocarril en Horizonte 2020. Para más información, consulte: SHIFT2RAIL http://www.shift2rail.org/

Países

Bélgica, Reino Unido

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