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Cómo lograr las normas éticas más estrictas en investigaciones científicas

Una universidad sudafricana ha adoptado un código global desarrollado por una iniciativa de la Unión Europea para evitar la exportación de prácticas científicas poco éticas a países con ingresos medios y bajos.

Sociedad

La colaboración mundial en materia de investigación no deja de aumentar, al igual que las prácticas de «dumping ético». De hecho la historia está plagada de casos de explotación en investigaciones científicas, desde los horrorosos experimentos de los nazis a los ensayos de Tuskegee en los Estados Unidos. El fenómeno del «dumping» ético hace referencia en términos generales a la exportación a países pobres de prácticas de investigación inaceptables y que no se adhieren a las normas pactadas. Dichas prácticas implican la ejecución de investigaciones que no cuentan con aprobación ética o que no protegen de posibles daños que pudiese causar un estudio. Por ejemplo, pueden ser pruebas que se aprovechan de poblaciones vulnerables o llevar a cabo estudios en países de rentas bajas y medias que en un país de renta alta estén prohibidos o fuertemente regulados. Gracias al proyecto financiado con fondos europeos TRUST, el claustro de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) adoptó un conjunto de principios y procedimientos para abordar la desigualdad en las normas de investigación éticas y jurídicas. En un artículo de prensa publicado en el sitio web de la UCT, se explica que «el Código de Conducta Mundial para la Investigación en Entornos con Pocos Recursos (GCC, por sus siglas en inglés)» abarca todas las disciplinas de investigación. «La UCT se convierte así en la tercera entidad que adopta el Código Mundial, tras la Comisión Europea y el Programa de cooperación sobre ensayos clínicos entre Europa y los países en vías de desarrollo, y la primera en hacerlo en el hemisferio sur». Deliberada o involuntaria Tal y como se explica en el mismo artículo de prensa, la práctica del «dumping» ético podría ser deliberada o involuntaria, por ejemplo, en casos en los que no se poseen suficientes conocimientos especializados. En el artículo se añade: «El GCC ejerce por tanto como herramienta de formación para los investigadores y las personas encargadas de prestar apoyo a la investigación». El proyecto TRUST (Creating and enhancing TRUSTworthy, responsible and equitable partnerships in international research) se creó para evitar el «dumping» ético mediante la mejora de la ejecución de normas éticas estrictas en investigaciones en todo el mundo. El proyecto, que finalizó en 2018, aprovechó un marco nuevo basado en los valores de equidad, respeto, precaución y honestidad. Su primer código adscrito fue el Código San de Ética de Investigación presentado en Ciudad del Cabo en 2017. Tal y como se explica en una nota publicada en el sitio web del Código de Conducta Mundial para la Investigación en Entornos con Pocos Recursos: «Nunca antes los pueblos indígenas de África habían elaborado un código para protegerse de la explotación en materia de investigación. El pueblo San del sur de África, que contiene el ADN humano más antiguo del planeta, es una población muy demandada para realizar estudios genómicos de población. En un documento, publicado en el sitio web del proyecto, se recogen varios estudios de casos, incluido el proyecto de secuenciación genómica de cuatro individuos San. Los resultados del estudio genómico se publicaron en 2010 en la revista «Nature». Los líderes San consideraron la investigación como irrespetuosa y celebraron varios talleres sobre el tema en 2014 y 2016. Este grupo estaba compuesto por líderes San de Botsuana, Namibia y Sudáfrica, así como por investigadores dedicados a la genómica, expertos en ética y abogados. Los talleres de 2016 contaron con los auspicios del proyecto TRUST y dieron lugar a la redacción de recomendaciones y, en último término, a la publicación del Código San de Ética de Investigación. Otro ejemplos de estudios de casos analizados en el documento abarcan el empleo de primates no humanos en investigaciones, trabajadores sexuales participantes en investigaciones sobre la infección por el VIH-sida, ensayos de vacunas contra el virus del Ébola y el empleo de TIC y datos móviles en investigaciones sanitarias. Además de la creación de una red internacional sobre gobernanza global de la ética en materia de investigación, TRUST creó un conjunto de herramientas que ofrece consejo a la hora de negociar en pos de unos resultados justos en asociaciones de investigación. Para más información, consulte: Sitio web del proyecto TRUST

Países

Reino Unido

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