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Dissipative structures and kinetic processes in the near Earth plasmas

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Cinética de plasmas en el espacio

En el espacio, los plasmas constituyen el 99 % del universo visible, incluidas las zonas próximas a la Tierra, como nuestra magnetosfera. Mediante datos obtenidos de aeronaves y potentes herramientas de computación, un grupo de científicos ha descubierto nuevos fenómenos de plasmas relevantes para el conocimiento del clima espacial.

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Cuando un gas está sumamente caliente, parte de sus átomos, o todos, se separan en electrones e iones cargados positivamente que se mueven independientemente entre sí. Este gas ionizado se llama plasma y es el cuarto estado de la materia, además de sólido, líquido y gas. Se trata de una mezcla interesante de partículas cargadas y no cargadas y campos eléctricos y magnéticos. La magnetosfera de la Tierra y las partículas aceleradas en ella desempeñan un papel importante en las tormentas espaciales y el clima espacial en general. A su vez, estos pueden afectar a los satélites en órbita y su funcionamiento. El proyecto «Dissipative structures and kinetic processes in the near Earth plasmas» (GEOPLASMAS), financiado por la Unión Europea, se inició como un programa de intercambio entre un consorcio de cinco instituciones. Los científicos pretendían estudiar los procesos de calentamiento, transporte, aceleración e interacción en plasmas próximos a la Tierra. La investigación ha dado lugar a muchos descubrimientos nuevos que serán importantes para quienes definen las políticas científicas teniendo en cuenta su efecto en el clima espacial y las previsiones del clima espacial. Además, el conocimiento del plasma próximo a la Tierra a partir de la exploración espacial puede ser una herramienta de valor incalculable para realizar inferencias sobre otros plasmas que solo se pueden estudiar remotamente. La colaboración, prolífica y estimulante, dio lugar a más de 235 publicaciones en revistas científicas sometidas a revisión, así como a más de cincuenta ponencias en congresos internacionales. Las sólidas colaboraciones y relaciones establecidas entre los investigadores jóvenes de las cinco instituciones, ocho de los cuales eran mujeres, deberían garantizar un legado duradero en el estudio de los plasmas espaciales.

Palabras clave

Cinética de plasmas, plasma espacial, próximo a la Tierra, clima espacial, estructuras disipativas

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3 Diciembre 2019