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Sustainable Production of Functional and Safe Feed from Food Waste

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Nuevas tecnologías para valorizar los residuos de alimentos e impulsar la sostenibilidad de la industria

Una mejor gestión de los flujos de residuos de la industria transformadora de alimentos reduciría el impacto medioambiental del sector, haciéndolo más sostenible y competitivo. Con este objetivo, una iniciativa financiada por la Unión Europea desarrolló una serie de tecnologías rentables destinadas a maximizar la valorización de residuos y subproductos.

Tecnologías industriales

Los investigadores responsables del proyecto NOSHAN (Sustainable production of functional and safe feed from food waste) explotaron las posibilidades comerciales de la transformación de residuos de alimentos en piensos y aditivos para piensos. Se primó el valor nutricional y la funcionalidad de acuerdo con las necesidades de los animales, así como la seguridad y calidad de los residuos y subproductos de alimentos como materia prima para la producción de piensos. El equipo analizó los requisitos tecnológicos y de procesamiento que plantea la producción de piensos a partir de residuos de alimentos, priorizando el bajo coste, la eficiencia energética y la máxima valorización de la materia prima. Crearon una base de datos de acceso público sobre residuos y subproductos alimentarios pertinentes que podrían aprovecharse para producción de piensos. De un extenso conjunto de materias candidatas, se seleccionaron varias para llevar a cabo su caracterización a nivel molecular. Ello les permitió identificar los productos más prometedores para la investigación, los flujos de residuos de alimentos más adecuados para la transformación y los mejores métodos de valorización de ingredientes o aditivos de piensos a granel en cada caso. NOSHAN evaluó ciertas tecnologías avanzadas con que extraer ingredientes de piensos y producir aditivos funcionales aprovechando residuos y subproductos alimentarios. Seguidamente, desarrollaron, probaron e integraron una serie de compuestos para la elaboración de piensos con garantías de seguridad y funcionalidad. Los investigadores validaron los resultados mediante ensayos in vitro e in vivo. Se realizaron ensayos con animales para probar los ingredientes de los piensos a granel y los aditivos funcionales y se constató que algunas de las materias primas empleadas actualmente podrían sustituirse por ingredientes funcionales y también a granel derivados de residuos y subproductos de origen alimentario. Se demostró que estos eran beneficiosos para la salud y el bienestar de los animales, y que los piensos formulados con ingredientes de NOSHAN eran seguros y nutritivos. Por otra parte, se realizaron análisis de ciclo de vida de la cadena de valor en su conjunto, desde las materias primas hasta los productos y tecnologías comercializables. La utilización de ingredientes procedentes de residuos y subproductos de alimentos tenía un efecto muy positivo en la sostenibilidad de la cadena de producción de piensos. Los resultados del proyecto avalan la utilización de residuos de alimentos como materia prima para elaborar piensos, así como su viabilidad como sustitutos de los productos empleados actualmente. Las herramientas y tecnologías propuestas por NOSHAN para la elaboración de piensos y aditivos seguros reportarán beneficios socioeconómicos directos y reducirán el impacto medioambiental. Puede ver aquí un vídeo sobre el proyecto.

Palabras clave

Residuos de alimentos, flujos de residuos, transformación de alimentos, NOSHAN, aditivos, producción de piensos

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