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Detailed Anatomy of Galaxies

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La inversión europea en la investigación galáctica

Una red europea de institutos científicos punteros prestó apoyo a una nueva generación de astrónomos dedicados a analizar e interpretar las observaciones más recientes de la Vía Láctea y otras galaxias cercanas.

Espacio

La red DAGAL (Detailed anatomy of galaxies) estuvo activa desde 2012 hasta 2016, periodo en el que exploró el origen y la evolución del universo cercano. Se trata de una red paneuropea formada por seis socios académicos y que dio a investigadores noveles y experimentados la oportunidad de colaborar en un conjunto excepcional de observaciones de más de dos mil trescientas galaxias cercanas. Para estudiar las estructuras y propiedades precisas de estas galaxias, los miembros de DAGAL se sirvieron de observaciones en distintas longitudes de onda obtenidas mediante telescopios espaciales y terrestres. Los investigadores combinaron observaciones en el infrarrojo medio obtenidas con el telescopio espacial Spitzer y datos ultravioleta, ópticos y de radio y una larga serie de otros telescopios, tanto terrestres como espaciales. El estudio S4G (Spitzer Survey of Stellar Structure in Galaxies) obtuvo valores inéditos del brillo superficial de muchas galaxias en espiral, elípticas y enanas. La cantidad extraordinaria de datos generados por S4G permitieron estudiar la estructura estelar en los márgenes de las galaxias, zonas en las que el gas y la materia oscura se encuentran en mayor proporción que las estrellas y comprobar así distintos modelos teóricos de formación galáctica. Los datos ayudaron a los investigadores de DAGAL a rastrear los movimientos de gas y estrellas y cartografiar la distribución de la masa estelar y el gas interestelar. A su vez, esta información fue útil para los trabajos de modelización numérica consustanciales a la labor investigadora realizada en la red. Las predicciones teóricas de la estructura actual de las galaxias ofrecieron límites fundamentales sobre la forma en la que se formaron y su evolución futura. Los responsables de DAGAL estudiaron desde poblaciones estelares en el grupo local de galaxias hasta sistemas con gran desplazamiento al rojo para ampliar el conocimiento que se posee sobre el contenido de estrellas, polvo y gas de las galaxias y analizaron la interacción entre las galaxias y el medio intergaláctico. Sus hallazgos se publicaron en más de cien artículos científicos. Es más, la diversidad de la red de DAGAL en cuanto a conocimientos científicos sobre galaxias supuso todo un pozo de sabiduría y brindó grandes oportunidades de desarrollo profesional. Mediante conferencias temáticas y talleres sobre competencias para el desarrollo profesional, los investigadores becados intercambiaron experiencias científicas y, conjuntamente, examinaron el marco que sostiene su labor.

Palabras clave

Vía Láctea, galaxias, DAGAL, telescopio espacial Spitzer, S4G

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