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Renewable energy production through microalgae cultivation: Closing material cycles

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Biogás a partir de microalgas y luz solar

Científicos europeos y chilenos han desarrollado un ciclo cerrado para la producción de energía renovable que se fundamenta en la luz solar y microalgas.

Alimentos y recursos naturales

La digestión anaerobia, en la que microorganismos descomponen la materia orgánica en ausencia de oxígeno, puede ser empleada para recuperar productos valiosos presentes en residuos y desperdicios: energía (recuperada en forma de biogás), nutrientes y agua. El proyecto financiado con fondos europeos ALGAENET (Renewable energy production through microalgae cultivation: Closing material cycles) contó con la participación de instituciones educativas y científicas de Chile y Europa, quienes investigaron el uso de la luz solar para potenciar la producción de biogás empleando procesos de digestión anaerobia. La luz solar se empleó en producir microalgas, las cuales se introdujeron en un biorreactor anaerobio. Seguidamente, el biorreactor convirtió la biomasa de algas en biogás, el cual puede ser empleado para la producción de energía. El dióxido de carbono liberado se aprovechó para la producción de algas, así como los nutrientes liberados durante la digestión anaerobia de las mismas. Para desarrollar el proceso, en el que estaban implicados dos subprocesos diferentes, se empleó un método multidisciplinar. El primer proceso fue el cultivo y la recolección de microalgas, mientras que el segundo fue la producción de biogás e hidrógeno. Entre los socios del proyecto había expertos en el cultivo de algas, en la digestión anaerobia para la producción de metano y de hidrógeno y en la modelización y el control de bioprocesos. La composición del consorcio facilitó la transferencia de conocimientos entre Chile y Europa, lo que incluyó el intercambio de investigadores entre distintos grupos, y ello abrió numerosas posibilidades de colaboración para el futuro.

keywords

Microalgas, digestión anaerobia, ALGAENET, biorreactor, Chile