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The Representation of the 'Exotic' Body in 19th-Century English Drama

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Le corps exotique dans la dramaturgie anglaise du XIXe siècle

La mise en scène des peuples et des cultures non-européennes est analysée ici dans un effort de compréhension de l'impact politique généré par la représentation théâtrale du corps «exotique» dans l'Empire britannique.

Technologies industrielles

Le corps exotique, culturel et physique, de «l'autre» non européen dans la dramaturgie anglaise du XIXe siècle était présent dans les mélodrames, les farces, les shows burlesques, les pantomimes et les autres festivals. Le projet REBED («The representation of the 'exotic' body in 19th-century English drama»), financé par l'UE, a examiné les pratiques et les dispositifs permettant de représenter ce corps exotique. Les partenaires du projet se sont plongés pour une grande part dans le discours culturel, politique et scientifique utilisé dans l'Empire britannique et la manière dont celui-ci a influencé la représentation dramatique du corps exotique. Le projet avait principalement pour but de déterminer si et comment l'art dramatique anglais du XIXe siècle avait contribué à créer une perception politiquement orientée de «l'autre» non-européen. La collection de pièces théâtrales de Lord Chamberlain a servi de référence principale pour ces travaux, ainsi que la collection du Harvard Theatre, la collection Pettingel à Kent, les archives nationales de la fête foraine à Sheffield, la collection John Johnson d'Oxford et plusieurs autres. Toutes ces sources sont essentielles pour la réalisation d'une première liste de pièces traitant du corps exotique des années 1800 à 1900. Les différentes phases du projet ont été discutées avec les scientifiques et les personnalités universitaires travaillant sur le même sujet. Des échanges ont également pu se faire avec les universitaires et les étudiants lors de séminaires organisés par les partenaires du projet. Ces travaux montrent que le corps exotique peut être classé comme une catégorie en soi et pas seulement comme un sous-genre du drame anglais du XIXe siècle. Ces résultats fournissent un modèle d'investigation approfondie pour d'autres domaines, périodes et/ou genres qui pourraient contribuer à délimiter la perception contemporaine des minorités non européennes en Europe.

Mots‑clés

Corps exotique, XIXe siècle, dramaturgie anglaise, non européen, représentation théâtrale

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