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Advanced encapsulation technology for sustainable detergency

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Laver son linge plus rapidement et avec moins d'eau

Des scientifiques européens ont mis au point des ingrédients actifs améliorés pour les détergents ainsi que les techniques d'encapsulation nécessaire pour leur libération différée. Ces détergents sont bien plus efficaces et écologiquement durables, et auront un impact majeur sur l'énorme marché mondial concerné.

Technologies industrielles

L'enrobage et l'encapsulation d'ingrédients actifs dans les détergents, comme les agents de blanchissement, peuvent considérablement améliorer leur efficacité. Le compactage, qui permet d'obtenir des formulations très concentrées, réduit les matériaux d'emballage, la charge à transporter (dont le carburant et les rejets associés), et l'espace nécessaire sur les rayons des magasins. Un consortium européen a fait progresser l'état de l'art et ses applications avec le développement de nouvelles technologies pour stabiliser et confiner les fluides actifs, grâce au soutien de l'UE du projet CAP-IT! (Advanced encapsulation technology for sustainable detergency). L'équipe s'est penchée sur la libération planifiée d'éléments actifs améliorés, sans fuite, efficace et au moment approprié. Les techniques d'enrobage et d'encapsulation contribuent à réduire l'utilisation des détergents et des matériaux d'emballage, ainsi que les coûts de transport et les rejets associés. L'amélioration des produits chimiques actifs permet d'abaisser les températures de lavage et autorise des cycles de lavage plus courts, surmontant les inconvénients des processus d'encapsulation actuels et réduisant la consommation d'énergie. Sept entreprises partenaires, associés à des universitaires, ont mené un programme fructueux et bien planifié d'échange de connaissances et de personnels pour atteindre les objectifs d'une détergence durable. Le projet a combiné des connaissances théoriques concernant la caractérisation, les matériaux de paroi, les processus d'encapsulation et la modélisation de processus avec une expertise industrielle portant sur les techniques d'encapsulation, la mise à l'échelle des processus et les exigences industrielles. L'examen à haut débit de plus de 100 composés actifs et de combinaisons de matériaux de paroi a permis de mieux comprendre leur utilité pour les biens de consommation. Des processus de production de particule traditionnels et microfluidiques ont été développé ou évalués pour déterminer quels processus convenaient à des composés actifs et des matériaux de paroi donnés. D'autre part, plus de 10 méthodes sophistiquées de caractérisation des particules ont été exploitées, et de nouvelles méthodes analytiques ont été développées pour évaluer des propriétés comme la quantité d'élément actif dans l'enveloppe, la porosité de celle-ci et les mécanismes de diffusion. Tous ces efforts ont été soutenus par le développement d'un modèle holistique pour prédire les propriétés et l'analyse du cycle de vie, afin de garantir une durabilité globale. L'établissement de critères de réussite pour les combinaisons de matériaux actifs et d'enveloppe permet de déterminer les combinaisons optimales pour la détergence, mais révèle en outre de nouvelles utilisations au-delà du domaine des biens de consommation liquides. Les résultats de CAP-IT! ont été publiés dans des revues scientifiques à comité de lecture. Le succès du projet soutiendra une économie européenne basée sur les connaissances, une détergence écologiquement durable et une position concurrentielle de l'UE sur un marché mondial important.

Mots‑clés

Ingrédients actifs, détergents, encapsulation, détergence, microfluidique

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