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Advanced encapsulation technology for sustainable detergency

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Lavaggi più rapidi e con un minore consumo di acqua

Scienziati finanziati dall’UE hanno sviluppato ingredienti attivi potenziati per i detergenti e una serie di tecnologie di incapsulamento associate a rilascio prolungato. I detergenti più efficaci e sostenibili registreranno un enorme impatto su un mercato globale di vasta portata.

Tecnologie industriali

Il rivestimento e l’incapsulamento di ingredienti attivi, come ad esempio la candeggina presente nei detergenti, garantiscono un miglioramento significativo dell’efficacia di tali sostanze. I metodi di compattazione tesi alla produzione di formulazioni altamente concentrate garantiscono una riduzione del materiale di imballaggio necessario, del carico da trasportare (e, di conseguenza, del carburante e delle emissioni associate) e dello spazio sugli scaffali dei negozi. Un consorzio europeo ha promosso lo sviluppo di tale settore e delle relative applicazioni mediante la creazione di nuove tecnologie tese alla stabilizzazione e al confinamento dei flussi attivi nell’ambito del progetto CAP-IT! (Advanced encapsulation technology for sustainable detergency), finanziato dall’UE. Il gruppo di lavoro si è concentrato sull’emissione temporizzata e mirata di ingredienti attivi potenziati senza perdite in grado di garantire un rilascio efficace al momento opportuno. Le tecnologie di rivestimento e incapsulamento avanzate garantiscono un minore utilizzo dei materiali utilizzati destinati all’imballaggio e alla detergenza, nonché un contenimento dei costi e delle emissioni correlate ai trasporti. Sostanze chimiche attive potenziate garantiscono temperature e cicli di lavaggio di minore entità, in grado di ovviare agli inconvenienti causati dagli attuali processi di incapsulamento e di ridurre il consumo energetico. Una collaborazione tra sette partner industriali e il mondo accademico ha condotto all’elaborazione di un programma di scambio di conoscenze e di personale proficuo e ben organizzato, che si prefigge di raggiungere importanti traguardi sul piano della detergenza sostenibile. Il progetto è stato incentrato su una combinazione tra le conoscenze accademiche in materia di caratterizzazione, materiali delle pareti, processi di incapsulamento e modellazione dei processi da un lato, e competenze industriali relative alle tecniche di incapsulamento, aggiornamento dei processi e requisiti industriali dall’altro. Il monitoraggio ad alto rendimento di oltre 100 attività e di combinazioni di materiali delle pareti ha consentito di comprendere più a fondo l’utilità delle applicazioni nel settore dei beni di consumo. Sono stati quindi sviluppati e/o valutati processi di produzione di particelle tradizionali e microfluidiche allo scopo di individuare i candidati adatti a specifici materiali attivi e di rivestimento. Sono stati inoltre sfruttati più di 10 metodi di caratterizzazione delle particelle avanzati e sviluppati nuovi metodi analitici ai fini della valutazione delle proprietà, tra cui la quantità di ingredienti attivi nel rivestimento, la porosità del rivestimento e i meccanismi di diffusione. Tutti i lavori sono stati sostenuti dallo sviluppo di un modello olistico teso alla previsione delle proprietà e dell’analisi del ciclo di vita allo scopo di garantire un livello di sostenibilità complessivo. La definizione dei criteri di successo per le combinazioni di materiali attivi e di rivestimento non ha solo favorito l’identificazione di combinazioni ottimali per la detergenza, ma anche portato alla luce nuove applicazioni che esulano dal settore dei beni di consumo liquidi. I risultati di CAP-IT! sono stati pubblicati su riviste scientifiche oggetto di esame collegiale. Il successo del progetto sosterrà un’economia basata sulla conoscenza per l’Europa, nonché lo sviluppo di tecniche per la detergenza sostenibili e la promozione di una posizione competitiva dell’UE in un importante mercato globale.

Parole chiave

Ingredienti attivi, detergenti, tecnologia di incapsulamento, detergenza, microfluidica

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