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Detection and multimodal presentation of indoor objects for visually impaired people

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Tecnología de sensores ponible

Un equipo de la UE desarrolló un sistema de apoyo para ayudar a que las personas invidentes eviten objetos en espacios interiores. Esta innovación convierte imágenes en patrones de vibración sobre un cinturón, lo que permite que sus usuarios detecten paredes, escaleras y otros obstáculos a una distancia hasta de cinco metros.

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Asimismo, diversos dispositivos electrónicos de asistencia en viajes permitirán que las personas con discapacidad visual puedan desplazarse en interiores. Aun así, es corriente que estos brinden una información limitada del espacio, ya que los sistemas de audio interfieren en los principales canales de información de que disponen los invidentes. El proyecto RANGE-IT (Detection and multimodal presentation of indoor objects for visually impaired people), financiado con fondos comunitarios, se concibió para solucionar estos problemas. Así, el sistema creado por el consorcio encargado de esta iniciativa proporciona información mediante sensores procedentes de cámaras 3D al usuario a través de una unidad de cinturón táctil (vibración) ponible. El usuario podrá, en consecuencia, recibir alertas sobre obstáculos situados en un radio de cinco metros, eludiendo interrupciones de sonidos ambientales de los que dependen las personas con discapacidad auditiva. Asimismo, la unidad ofrece un modo de interfaz de audio opcional. Los trabajos de desarrollo y las pruebas realizadas en el proyecto dieron como resultado un sistema capaz de permitir que los usuarios determinen la estructura de las habitaciones en que se encuentren. Igualmente, los usuarios pudieron determinar la distancia que les separaba de las paredes y de objetos grandes, así como ubicar escaleras y abrir puertas. Los investigadores proporcionaron dos modos operativos. Uno detectaba riesgos mientras el usuario caminaba, mientras que otro de exploración examinaba una habitación mientras el usuario permanecía quieto. El análisis de deficiencias realizado por el equipo del proyecto evaluó las carencias que presenta el prototipo actual para su aprovechamiento futuro potencial como producto, y en las conclusiones se identificaron numerosas limitaciones que deben resolverse antes de que se pueda lanzar al mercado. Entre las recomendaciones se señalaba la creación de un nuevo proyecto que contase con aportaciones de psicoanalistas en relación con la experiencia de usuario. Otro trabajo del proyecto consistió en búsquedas de patentes que resultasen pertinentes y numerosas actividades de divulgación. Cuando esté preparado, el dispositivo RANGE-IT podrá ofrecer a las personas con discapacidad visual la esperanza de llevar una vida más independiente. Igualmente, se espera que el producto definitivo sea económico y de fácil mantenimiento.

Palabras clave

Objetos en interiores, discapacitado visual, RANGE-IT, presentación multimodal

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