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Los científicos descodifican el plátano

El plátano será el próximo cultivo alimenticio importante cuya secuencia genética será descodificada, ha anunciado un consorcio internacional de científicos de 11 países. El genoma del plátano permitirá que los investigadores desarrollen variedades más resistentes a las enfer...

El plátano será el próximo cultivo alimenticio importante cuya secuencia genética será descodificada, ha anunciado un consorcio internacional de científicos de 11 países. El genoma del plátano permitirá que los investigadores desarrollen variedades más resistentes a las enfermedades y que requieran menos productos agroquímicos durante su cultivo. "Los plátanos son un alimento de primera necesidad que numerosas familias africanas toman en todas las comidas. Ahora tenemos la oportunidad de desarrollar un cultivo que no les falte y que les ayude a salir del hambre y de la pobreza," ha dicho el Dr. Emile Frison, director de la Red internacional para el mejoramiento del plátano y la banana, de Montpellier (Francia). "Si logramos variedades resistentes de plátanos, quizás podríamos prescindir totalmente de funguicidas y de pesticidas", añadió. Agricultores de 120 países cultivan anualmente unos 95 millones de toneladas de plátanos, y el 85 por ciento del total de cultivos están destinados al consumo doméstico y al comercio local. Estos hechos justifican económicamente la secuenciación del plátano, pero su creciente vulnerabilidad ante las enfermedades es otra razón importante. Actualmente se necesitan nuevas variedades que resistan el hongo Sigatoka negra, que afecta a la mayoría de los plátanos en los países en desarrollo. El hongo puede reducir las cosechas hasta en un 50 por ciento, y el rociado químico es demasiado caro para la mayoría de estos agricultores. Los investigadores también tienen la esperanza de que el plátano pueda utilizarse como producto nutracéutico, ya que su envoltura natural lo convierte en una forma ideal de absorber y contener fármacos.

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