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Echec de la mission: le lanceur Ariane 5 explose après le décollage

Environ trois minutes après son décollage de Kourou, en Guyane française, le 11 décembre, la fusée européenne Ariane 5 a explosé au-dessus de l'Atlantique. Des analystes de données sont en train de rechercher les raisons de l'échec de ce lancement. Développé par Arianespace, ...

Environ trois minutes après son décollage de Kourou, en Guyane française, le 11 décembre, la fusée européenne Ariane 5 a explosé au-dessus de l'Atlantique. Des analystes de données sont en train de rechercher les raisons de l'échec de ce lancement. Développé par Arianespace, société commerciale de services de lancement, le lanceur transportait deux satellites appartenant au groupe européen de télécommunications Eutelsat et à l'institut français de recherche spatiale CNES. La charge utile de cette fusée avait été portée à 10 tonnes, soit quatre tonnes de plus que les lanceurs Ariane 5 standard, grâce à l'accroissement des performances des moteurs et au recours à des pompes d'alimentation avancées et à de plus grands réservoirs de carburant. "A ce stade, il est encore trop tôt pour connaître les raisons précises de cet échec", a déclaré le directeur général d'Arianespace, Jean-Yves Le Gall. "Notre travail est difficile. Des moments comme ceux-ci nous le rappellent cruellement. Nous avons déjà connu des échecs, nous en connaîtrons encore", a-t-il ajouté. Cette explosion constitue, dans l'histoire d'Ariane 5 qui compte 14 missions depuis 1996, le quatrième échec et la troisième perte totale d'une fusée Ariane 5.

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