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Understanding the Micro-Environments of Diazotrophs and their Associated Activities in Rice

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Microorganismos que facilitan la producción de arroz

Científicos europeos estudiaron los microorganismos que viven en el suelo y las plantas y que generan nitrógeno a partir del aire de los arrozales. Los resultados obtenidos en esta investigación podrían contribuir a que la producción de arroz sea más sostenible y eficaz.

Alimentos y recursos naturales

El arroz es la principal fuente de alimento para más de tres mil millones de personas. Sin embargo, la producción de arroz se ve limitada por la cantidad de nitrógeno disponible para las plantas de arroz. El suministro de nitrógeno se puede complementar con fertilizantes industriales, pero estos son caros y suponen un riesgo para el medio ambiente. También existen microorganismos que captan este nutriente de la atmósfera y lo transforman para posibilitar su absorción por las plantas mediante un proceso denominado fijación del nitrógeno. La fijación del nitrógeno es un proceso económico y no presenta efectos negativos sobre el medio ambiente, pero aún se conoce poco la diversidad de los organismos fijadores de nitrógeno y su funcionamiento. La iniciativa financiada con fondos europeos DIAZOASSOCRICE (Understanding the micro-environments of diazotrophs and their associated activities in rice) investigó la diversidad y la actividad de los microorganismos fijadores de nitrógeno en los arrozales. En esta iniciativa se estudió también la contribución de diferentes organismos a la fijación del nitrógeno para las plantas de arroz. Para el análisis de suelos con plantaciones de arroz (dos tipos) en dos localidades diferentes, se emplearon técnicas moleculares y biogeoquímicas. En cada lugar, se identificaron los microorganismos fijadores de nitrógeno y las condiciones que afectan a su diversidad. También se descubrió que la comunidad de microorganismos presente estaba influenciada principalmente por dos factores: los microorganismos inherentes al suelo y las condiciones biológicas en la interfaz entre la planta y el suelo. Los científicos del proyecto también descubrieron microorganismos fijadores de nitrógeno en todo el suelo, incluso en los microentornos que se pensaba que no albergaban mucha actividad de fijación de este elemento. Sus resultados muestran que la diversidad de microorganismos fijadores de nitrógeno resulta beneficiosa para el desarrollo del arroz. Además, se aislaron distintos tipos de estos microorganismos y se está analizando su capacidad para mejorar la producción de este cereal. Las cepas en cuestión podrían presentar aplicaciones en una agricultura sostenible. Los descubrimientos de la iniciativa DIAZOASSOCRICE contribuyen a aliviar la escasez de nitrógeno en el cultivo del arroz y evitar el empleo de fertilizantes industriales. En último término, esto contribuirá a incrementar la seguridad alimentaria mundial.

Palabras clave

Microorganismos, arroz, producción de arroz, suelo, fijación del nitrógeno, DIAZOASSOCRICE

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