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Un proyecto de la UE contribuye a la formación de expertos en bioinformática

El campo emergente de la bioinformática, que utiliza ordenadores en la investigación biológica, especialmente en la secuenciación de genes, cada vez es más importante tras la conclusión de cientos de proyectos de secuenciación génica. No obstante, aunque aumenta la demanda d...

El campo emergente de la bioinformática, que utiliza ordenadores en la investigación biológica, especialmente en la secuenciación de genes, cada vez es más importante tras la conclusión de cientos de proyectos de secuenciación génica. No obstante, aunque aumenta la demanda de personal cualificado en los centros de secuenciación, centros de investigación y compañías farmacéuticas, no hay muchas personas que sean expertas a la vez en biología y en informática. Para responder a este problema, la Comisión Europea decidió financiar un proyecto del Quinto Programa Marco (V PM) dirigido a 'elaborar nuevo material de enseñanza producido de forma profesional para la bioinformática mediante un curso en línea ya existente', declaró a CORDIS Noticias la coordinadora del proyecto, Terri Attwood, profesora de bioinformática en la Universidad de Manchester, Reino Unido. El proyecto EMBER (del inglés European Multimedia Bioinformatics Educational Resource), se basa en BioActivity, un paquete interactivo práctico desarrollado por la Universidad de Manchester para su curso master de bioinformática. En el transcurso del proyecto, los nueve socios (que proceden de cinco países europeos, Canadá y Sudáfrica) se dividieron en dos grupos: los que desarrollaban el material de formación y los que lo probaban una vez desarrollado. El noveno socio era una editorial multimedia profesional, que garantizaba la alta calidad de los materiales. Como explicaba la Profesora Attwood, el material EMBER, cuyo uso resulta apropiado en las clases presenciales o en entornos con todos los servicios necesarios, como el hogar o la oficina, contiene un tutorial (clase individual) interactivo basado en la web y el correspondiente tutorial independiente en CD-ROM para aquellos que no tengan acceso a Internet. Los principales campos que abarca el tutorial incluyen aspectos básicos y avanzados de la bioinformática, así como estudios monográficos con determinados temas biológicos. Los temas básicos están relacionados con la traducción de las secuencias de AND, las búsquedas de la secuencia proteica y las bases de datos de las familias de proteínas, la alineación de secuencias y la clasificación de estructuras proteicas. Los temas avanzados se refieren al modelado y enhebrado de la homología, y análisis con secuencias sin caracterizar que constituyen un reto mayor. 'EMBER es un paso más hacia los materiales de enseñanza independiente en el campo de la bioinformática,' dijo la Profesora Attwood. 'Ya ha sustituido a BioActivity en el master de Bioinformática de la Universidad de Manchester y se va a utilizar en nuestro Master de Enseñanza a Distancia.' A pesar de que la página web de EMBER es de acceso gratuito, 'los usuarios deben ponerse en contacto con nosotros para obtener un nombre de usuario y una contraseña con el fin de poder registrarse en el sistema,' señaló la Profesora Attwood. 'Al principio estaba en contra del proceso de registro porque pensé que eso podía disuadir a la gente,' comentó la Profesora Attwood a CORDIS Noticias. 'Pero de hecho sólo está ahí para ayudar a gestionar el curso y garantizar que los estudiantes que entran en el sistema solamente hacen los cursos en los que se han inscrito. También ayuda al tutor a gestionar su curso y a evaluar a sus alumnos.' Cuando le preguntamos a la Profesora Attwood si el proyecto había cumplido todos los objetivos establecidos, respondió que en términos generales sí. No obstante, añadió que 'aunque el proyecto concluyó formalmente en abril de 2004, aún continuamos desarrollándolo.' 'En la actualidad,' explicó la Profesora Attwood, la base de datos se encuentra en Países Bajos, donde fue desarrollada. Queremos que se instale en Manchester para seguir desarrollando más módulos. La bioinformática es un campo científico que evoluciona tan rápido, que para ser útil la página web debe actualizarse con frecuencia,' dijo para concluir.