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La Comisión destina 8 millones de euros a la 'red europea de datos' de bioinformática

El acceso a la información biológica va a mejorar de forma radical tras la creación de una Red de Excelencia que se encarga de normalizar la forma en que esos datos se ponen a disposición de los científicos. La Red de Excelencia EMBRACE se ha creado con una concesión de 8,3 ...

El acceso a la información biológica va a mejorar de forma radical tras la creación de una Red de Excelencia que se encarga de normalizar la forma en que esos datos se ponen a disposición de los científicos. La Red de Excelencia EMBRACE se ha creado con una concesión de 8,3 millones de euros de la prioridad 'ciencias de la vida, genómica y biotecnología para la salud' del Sexto Programa Marco (VI PM) de la UE. El consorcio está compuesto por biólogos computacionales de 17 institutos de 11 países, coordinados por el Instituto Europeo de Bioinformática. En la actualidad, los científicos dependen de las bases de datos para almacenar y recuperar las inmensas cantidades de información biológica que se genera constantemente. Como consecuencia, los proveedores de datos dedicados destinan gran parte del esfuerzo a proporcionar recursos de bases de datos que sean fáciles de manejar y se entrecrucen con otras bases de datos. El problema, sin embargo, surge cuando diferentes proveedores de datos utilizan distintos métodos para acceder a sus recursos, por lo que los investigadores deben realizar la misma búsqueda en varias bases de datos diferentes para encontrar la información correspondiente sobre un tema concreto. Como respuesta, se ha creado la iniciativa EMBRACE para que los proveedores de datos puedan crear interfaces a sus bases de datos que cumplan una serie de normas comunes. Aplicando este método a las bases de datos biomoleculares más grandes y más comunes de Europa, el consorcio creará de forma efectiva una 'red de datos', maximizando el valor de estos recursos fundamentales. 'Muchas herramientas de biología computacional potentes y elegantes están infrautilizadas,' señala el miembro del consorcio Erik Bongcam-Rudloff, de la universidad sueca de Uppsala. 'EMBRACE nos permitirá explotar su potencial normalizando el acceso a las mismas.' Además de la creación de la propia red de datos, el consorcio ha creado también un 'reloj tecnológico' para garantizar que la red no depende de la tecnología que se quedará desfasada con rapidez. Por último, los miembros del consorcio EMBRACE tratarán de difundir las noticias de su trabajo lo máximo posible, con el fin de garantizar que los científicos no sólo utilizan la nueva tecnología, sino que ayudan a divulgar la red de datos permitiendo la conexión en red de los recursos de sus propios datos.

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