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Se hacen públicos los nombres de los ganadores del premio "Inventor Europeo del Año"

El pasado 3 de mayo se celebró en Bruselas la primera gala de premios al Inventor Europeo del Año. En la recepción de los galardones, algunos de los ganadores de las seis categorías que optaban al premio subrayaron el papel que la investigación básica había desempeñado en sus ...

El pasado 3 de mayo se celebró en Bruselas la primera gala de premios al Inventor Europeo del Año. En la recepción de los galardones, algunos de los ganadores de las seis categorías que optaban al premio subrayaron el papel que la investigación básica había desempeñado en sus inventos. La presentación del certamen corrió a cargo del ex locutor de la BBC Michael Buerk. En la gala se premiaron los descubrimientos realizados en la lucha contra la hepatitis B, las nuevas propiedades antivirales, el chip AND, los métodos para interceptar proteínas que causan enfermedades, la tecnología para aumentare el volumen de los datos de los discos duros y el microprocesador. La selección de los ganadores la realizó un jurado compuesto por siete miembros de alto nivel presididos por el ex primer ministro holandés Wim Kok. "Estoy convencido de que, dentro de un tiempo, el "Premio al inventor del Año" tendrá el mismo prestigio que el Premio Nobel tiene para todo el mundo", afirmó el vicepresidente de la Comisión Europea Günter Verheugen. "La calidad de los inventos muestra el alto nivel de investigación innovadora que se está realizando en Europa. El hecho de que algunos de estos inventos sean el resultado de un trabajo en equipo y no sean el resultado de las actividades realizadas por un país concreto es una prueba más del aumento de la dimensión transnacional de la investigación y el desarrollo (I+D) en Europa", declaró el presidente de la Oficina europea de patentes, Alain Pompidou. En la categoría que premia los "Logros de toda una carrera" el galardón fue a parar a Federico Faggin por su invento del microprocesador. "Este premio tiene un significado muy especial para mí porque es europeo y yo soy europeo", manifestó el Profesor Faggin. Nacido en Italia, el científico trabaja actualmente en EEUU como director general de una empresa especializada en sensores. "El microprocesador implicó los conocimientos técnicos de personas procedentes de Europa, Japón y EEUU. Este es un logro que pertenece a la humanidad", afirmó. En la categoría "Industria", Zbigniew Janowicz y Cornelius Hollenberg recibieron el premio por su técnica de fabricación de proteínas a partir de la levadura Hansenula, muy útil en la lucha contra la hepatitis B. "Este es un gran día para la biotecnología", declaró el Profesor Hollenberg. "La biotecnología, especialmente en EEUU, no cuenta siempre con una opinión muy favorable debido a las falsas informaciones que se difunden. Todo comenzó con la investigación básica [...] pero necesitamos la ayuda de muchos amigos", aclaró. El Profesor Janowicz se refirió a la naturaleza internacional del trabajo efectuado en el plano tecnológico y añadió que si el equipo había tenido muchos problemas de carácter multicultural, habían conseguido solucionarlos todos. El premio "Pequeñas y medianas empresas" fue concedido a cuatro investigadores de Países Bajos responsables de la invención del chip AND. Este chip permite a los científicos estudiar la expresión genética a través de una instantánea de todos los genes que están activos en una célula en un momento concreto. "Ser el primer inventor europeo del año sólo ocurre una vez, y nosotros lo hemos logrado", declaró el responsable del equipo, el Dr. Stephen Fodor. En la categoría "Universidades e Institutos de Investigación" recogió el premio Peter Grünberg por su descubrimiento del efecto GMR (magnetorresistencia gigante) que incrementa considerablemente el volumen de datos que pueden ser almacenados en una pulgada cuadrada en el disco duro. El invento se basó en la investigación básica, afirmó el Profesor Grünberg al recoger su premio. En la categoría "Nuevos Estados miembros de la UE", se reconoció el esfuerzo de un equipo de la Academia de ciencias de la República Checa por su descubrimiento con los compuestos químicos llamado "promedicamentos a base de fosfatotes" que ofrece nuevas propiedades antivirales. "Un descubrimiento de estas características no surge de la nada", señaló el responsable de la investigación, John Starrett. Finalmente, los ganadores del "Premio no europeo" fueron los americanos Larry Gold y Craig Tuerk de EEUU que descubrieron que los ácidos nucléicos pueden unirse a una proteína para interceptar potencialmente a otras proteínas que pueden dar origen a enfermedades. En una tarde llena de premios, música y baile, el presidente de la Oficina europea de patentes citó a la reina Isabel II, que habría afirmado: "los inventores deberían ser tratados como estrellas del pop".

Países

Chequia, Alemania, Italia, Países Bajos, Estados Unidos

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