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Euratom se adhiere a la iniciativa internacional de investigación nuclear

El pasado 11 de mayo se anunció formalmente la adhesión del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom) al acuerdo marco internacional para la investigación en colaboración y el desarrollo sobre la cuarta generación de sistemas de energía nucle...

El pasado 11 de mayo se anunció formalmente la adhesión del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom) al acuerdo marco internacional para la investigación en colaboración y el desarrollo sobre la cuarta generación de sistemas de energía nuclear. El acuerdo marco es un iniciativa del Foro Internacional de la IV Generación (GIF), una plataforma para la cooperación internacional en materia de investigación creada en enero de 2000 a instancias del Ministerio de Energía de EEUU con el objetivo de investigar conceptos innovadores relativos a los sistemas de energía nuclear que aborden los futuros retos energéticos. Los sistemas de cuarta generación de energía nuclear son una variedad de tecnologías de reactor nuclear que podrían estar en funcionamiento para 2030. Aunque la primera y segunda generación de reactores satisfacen las exigencias de producción energética intensiva a bajo coste y con niveles aceptables de seguridad, la tercera generación se concibió después de los accidentes acontecidos en la Isla de las Tres Millas y Chernóbil, y se orientó a lograr una mayor seguridad. Aunque los diseños existentes suponen un suministro fiable de electricidad para muchos mercados, los proponentes de la cuarta generación afirman que su despliegue aportará mejoras significativas en la economía, la seguridad, la fiabilidad y sostenibilidad de las tecnologías de reactor actualmente en funcionamiento. Al entrar a formar parte de GIF, todas las organizaciones e industrias de investigación y desarrollo interesadas de los Estados miembros, así como de los países asociados a los Programas Marco de Investigación de Euratom tendrán la posibilidad de participar en los proyectos concretos de I+D de GIF, generando de esta forma competencias, conocimientos e información sobre cuestiones técnicas y de seguridad relativas a la próxima generación de sistemas de reactor nuclear. Euratom se une así a los otros diez miembros de GIF, a saber: Argentina, Brasil, Canadá, Francia, Japón, Sudáfrica, Corea del Sur, Suiza y Reino Unido y Estados Unidos, que cuenta como observadores permanentes con la Agencia de Energía Nuclear de la OCDE y la Agencia Internacional de la Energía Atómica. En este contexto, el Centro Común de Investigación (CCI) ha sido designado como "agente de aplicación" del acuerdo marco y representará a Euratom en GIF. El foro ha identificado varias áreas prioritarias a desarrollar que se pondrán en marcha en 2030, entre las que figuran el desarrollo de reactores de alta temperatura (VHTRs), reactores rápidos enfriados por gas (GFRs) y reactores rápidos enfriados por sodio (SFRs).