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Entrevista

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El nuevo servicio ERAWATCH mejorará la elaboración de políticas científicas en Europa

En el transcurso de este año se estrenará un nuevo servicio que permitirá a los responsables políticos e investigadores comparar directamente los sistemas de investigación, programas y políticas de diferentes países con sólo pulsar el ratón. El servicio en línea, llamado ERAWA...

En el transcurso de este año se estrenará un nuevo servicio que permitirá a los responsables políticos e investigadores comparar directamente los sistemas de investigación, programas y políticas de diferentes países con sólo pulsar el ratón. El servicio en línea, llamado ERAWATCH, será puesto en funcionamiento conjuntamente por la Dirección General de Investigación y el Centro Común de Investigación (CCI) en colaboración con CORDIS. La financiación del servicio corre a cargo del Programa Marco de Investigación de la UE. Dirigiéndose a Noticias CORDIS en el ESOF2006, Patrice Laget, jefe de la Unidad de Apoyo al Espacio Europeo de Investigación (SERA) del Instituto de Estudios de Prospectiva Tecnológica (IPTS) del Centro Común de Investigación, explicó la razón fundamental del proyecto. "Si se observa detalladamente la política científica en Europa, ésta carece a menudo de pruebas", declaró. En 2003 el IPTS creó la Unidad SERA con el fin de reunir y analizar pruebas del rendimiento del programa. "Nuestro papel es apoyar la elaboración de políticas y colaboramos muy estrechamente con Direcciones Generales políticas como las de Investigación y Empresa". El mayor reto al que se ha enfrentado el equipo del señor Laget ha sido la ausencia de datos armonizados. Mientras algunos Estados miembros de la UE producen datos muy buenos, otros producen muy pocos y los métodos de recopilación de datos varían de un país a otro. Esto hace que sea muy difícil comparar países o intentar obtener una visión general de las políticas de investigación en Europa. Sin embargo, una visión general de este tipo es imprescindible para que el Espacio Europeo de Investigación funcione con eficacia, y aquí es donde actúa el ERAWATCH. Por primera vez, se dispondrá en un sitio de información fiable, armonizada sobre los sistemas de investigación de los 25 Estados miembros de la UE, además de otros países que participan en los Programas Marcos, así como Estados Unidos, China y Japón. La información disponible sobre ERAWATCH incluirá una visión general de las políticas de investigación de cada país, las últimas noticias, documentos recientes, una explicación de cómo funciona el sistema, información detallada de los programas de investigación, información sobre organismos de financiación, rendimientos de investigación e indicadores como gastos, publicaciones y patentes. De esta forma, los responsables políticos podrán comparar los datos aportados y los resultados del sistema, y utilizar esta información para diseñar mejores políticas científicas a todos los niveles. Los usuarios podrán analizar información a nivel nacional o comparar datos de toda la UE. "Se podrá preguntar al sistema acerca de medidas tributarias y fiscales para investigadores; muchos gobiernos ofrecen ventajas tributarias para la investigación. Se podrá ver lo que hacen al respecto todos los países, si se da el caso, y comparar datos", declaró el señor Laget. El IPTS utilizó una plantilla común para recopilar la información. Cada país tendrá un boletín de dos páginas con información básica. Se han diseñado una serie de plantillas más detalladas para proporcionar información sobre documentos políticos, entidades de financiación y programas de investigación. En éstos podrían incluirse la fecha de comienzo del programa, el contenido, fondos, etc. La formación del ERAWATCH ha sido un proceso largo y complicado; fue propuesto por primera vez por la DG Investigación en 2003. La clave del éxito del sistema es que es interactivo. "Cuando se haga público no será perfecto", advirtió el señor Laget. "Pero contamos con los comentarios de los usuarios para mejorar el sistema". Entretanto un equipo de especialistas está ayudando al IPTS a remediar muchos fallos técnicos. Según el señor Laget, los comentarios sobre el contenido y la cantidad de información han sido buenos y ahora se está perfeccionando la funcionalidad para facilitar las búsquedas. La versión actual debería estar disponible en línea en septiembre. La principal audiencia a la que está dirigido ERAWATCH son los responsables políticos que trabajan en los ámbitos de ciencia, investigación, tecnología e innovación. Sin embargo, el jefe de Unidad espera que a los investigadores les interese utilizarlo para enterarse de oportunidades de financiación en otros países, incluyendo investigadores de fuera de la UE interesados en saber lo que está ocurriendo aquí. "ERAWATCH será bueno para Europa", comentó el señor Laget. "Demostrará al resto del mundo que la investigación en Europa es buena y que tenemos un sistema de investigación eficaz".