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Intersectoral collaboration for innovation in non-invasive techniques to estimate human brown adipose tissue activity

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Nuevas tecnologías pueden estimular la actividad del tejido adiposo marrón para facilitar la pérdida de peso

El proyecto ICI-THROUGH dispone de una avanzada tecnología punta para calcular la actividad del tejido adiposo marrón en los pacientes y sus resultados podrían revolucionar el mercado de productos contra la obesidad.

Salud

Los roedores poseen tejido adiposo marrón durante toda su vida. En los humanos está presente principalmente en bebés y niños pequeños, mientras que se consideraba prácticamente inexistente y sin relevancia fisiológica en adultos. No obstante, desde que se identificó su presencia en pacientes adultos en 2009, ha generado gran entusiasmo entre la comunidad científica. Su importante función en la sensibilidad a la insulina podría dar lugar a interesantes tratamientos nuevos para la obesidad y la diabetes; algunos incluso piensan que podría prevenir o curar algunos tipos de enfermedades cardiovasculares y varias clases de cáncer. ICI-THROUGH, que se puso en marcha con ayuda del programa Marie Curie, centró su investigación en la obesidad. Hasta el momento los profesionales que querían medir la actividad del tejido adiposo marrón debían utilizar imaginología de tomografía por emisión de positrones/tomografía computerizada (PET/CT). Se trata de una técnica muy invasiva, dañina debido a los altos niveles de radiación y costosa que se emplea de forma prácticamente exclusiva para la detección del cáncer y requiere instalaciones bien equipadas. «El desarrollo de técnicas no invasivas para calcular la actividad del tejido adiposo marrón es un esfuerzo intersectorial e interdisciplinario en sí mismo», comenta el doctor Andreas Flouris, coordinador del proyecto en nombre de la Universidad de Tesalia. «Las pymes pueden encontrar fácilmente las aplicaciones adecuadas para el mercado adecuado, pero estos mercados cambian constantemente. Necesitan capacidades de investigación y acceso a avanzadas instalaciones de investigación para seguir innovando, mientras que las universidades realizan investigaciones de vanguardia que rara vez llegan al mercado». ICI-THROUGH combina lo mejor de ambos mundos mediante la asociación de dos socios académicos y dos industriales. Trabajando juntos, crearon un método no invasivo, práctico y barato de estimular la actividad del tejido adiposo marrón. Además lograron combinar imaginología PET/CT, análisis de imágenes y vídeos térmicos, y modelos de transferencia de calor y masa. De este modo, el equipo pudo cuantificar el calor generado por el tejido adiposo marrón, lo cual a su vez proporciona información extremadamente valiosa sobre el modo en que consume energía. «El sistema se basa en fórmulas y ecuaciones de transferencia de calor y masa que hemos desarrollado y que incluimos en una solicitud de patente que presentaremos en los próximos meses. Los exhaustivos estudios de validación indican que el prototipo desarrollado ofrece una estimación válida de la actividad del tejido adiposo marrón de una persona, según se ha contrastado con imágenes de PET-CT», explica el doctor Flouris. Con esta información, los profesionales sanitarios pronto podrían ser capaces de prescribir las intervenciones adecuadas para maximizar la energía consumida por el tejido adiposo marrón. Esto, a su vez, facilitará la pérdida de peso. El doctor Flouris confía asimismo en que la comercialización de dispositivos no invasivos para calcular de forma precisa la actividad del tejido adiposo marrón revolucionará el mercado mundial de productos contra la obesidad, cuyo valor actual se calcula que asciende a 50 000 millones de euros. Mientras tanto, las empresas farmacéuticas y alimentarias podrían emplear estos dispositivos no invasivos para comprobar los efectos de diferentes productos sobre la termogénesis, la tasa metabólica, el balance energético o la pérdida de peso. Pero todavía queda trabajo por delante, según admite el doctor Flouris. «Hasta la fecha hemos demostrado el prototipo de sistema en un entorno operativo. Actualmente estamos mejorándolo aún más para asegurarnos de que esté completo y cualificado. A partir de ahí, incluiremos todos los componentes del sistema en una solicitud de patente. La fase final consistirá en demostrar el sistema en sí en un entorno operativo, como un hospital o una empresa farmacéutica».

Palabras clave

ICI-THROUGH, tejido adiposo marrón, tecnología punta, obesidad, diabetes, PET/CT, análisis de vídeo térmico, tratamiento

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