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Alemania lanza un nuevo proyecto sobre genética

El Ministerio Federal alemán de Educación e Investigación (BMBF) ha iniciado un nuevo proyecto de investigación que pretende aumentar los conocimientos sobre el papel que desempeñan los genes en una serie de enfermedades. Esta iniciativa, coordinada por científicos del GSF (...

El Ministerio Federal alemán de Educación e Investigación (BMBF) ha iniciado un nuevo proyecto de investigación que pretende aumentar los conocimientos sobre el papel que desempeñan los genes en una serie de enfermedades. Esta iniciativa, coordinada por científicos del GSF (Centro Nacional de Investigación sobre el Medio Ambiente y la Salud de la Asociación Helmholtz), cuenta con un presupuesto de 2,6 millones de euros y será administrada en colaboración estrecha con el programa EUCOMM (Programa europeo de mutagénesis condicional en ratones), financiado por la UE. Se han asociado muchos defectos genéticos a enfermedades como el cáncer de mama y de próstata, afecciones cardiovasculares, síndromes de deficiencia inmunológica (alergias, neurodermitis), enfermedades reumáticas y enfermedades causadas por el entorno, como la enfermedad de Crohn. Sin embargo, es necesario seguir investigando la función de estos genes en las enfermedades, y puesto que la configuración genética de los ratones es similar en un 99% a la de los humanos, estos son organismos ideales para estudiar las enfermedades genéticas humanas. En este proyecto se han seleccionado 32 genes que se piensa guardan relación con dichas enfermedades. Estos genes se mutarán en los modelos de ratón para poder examinar los efectos de cada defecto genético. «Los genes se pueden desactivar y también hiperactivar por efecto de mutaciones, lo que nos permite investigar tanto la pérdida como la sobreproducción del producto genético», explicó el profesor Martin Hrabé de Angelis, coordinador del proyecto y director del Instituto de Genética Experimental (IEG) del GSF. Los modelos de ratón se entregarán posteriormente a los grupos de investigación clínica de la NGFN (Red Nacional alemana de Investigación del Genoma), que identificarán los genes correspondientes para proseguir la investigación. Al mismo tiempo, la German Mouse Clinic (GMC), también dirigida por el profesor Hrabé de Angelis, servirá de centro de información para todos los modelos de ratón. Aquí se examinará y caracterizará a todos los ratones con respecto a todas las enfermedades. Será una comprobación general que consiste en recabar datos sobre más de 240 parámetros distintos, desde el aspecto externo hasta el metabolismo y el comportamiento. «La totalidad del concepto es lo que constituye el valor añadido del proyecto», señaló el profesor Hrabé de Angelis, «gracias a la Mouse Clinic, está garantizado que se registrará el mayor número posible de mutaciones genéticas posibles». Tras cierto tiempo, los datos relativos a los roedores quedarán almacenados en el EMMA (European Mouse Mutant Archive, o Archivo europeo de ratones mutantes) y estarán a la disposición de los interesados de forma gratuita.

Países

Alemania