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Se inaugura en Alemania una planta pionera para almacenamiento de CO2

El 13 de junio de 2007, Andris Piebalgs, Comisario de Energía de la UE, asistió a la inauguración de unas instalaciones de prueba para el almacenamiento de CO2 en Ketzin (Alemania). Estas instalaciones piloto son las primeras de este tipo que existen en tierra en Europa y se d...

El 13 de junio de 2007, Andris Piebalgs, Comisario de Energía de la UE, asistió a la inauguración de unas instalaciones de prueba para el almacenamiento de CO2 en Ketzin (Alemania). Estas instalaciones piloto son las primeras de este tipo que existen en tierra en Europa y se desarrollaron dentro de un proyecto financiado por el Sexto Programa Marco (6PM) de investigación y desarrollo tecnológico. Se confía en que a través de estas instalaciones se obtendrán nuevos datos sobre aspectos prácticos del almacenamiento subterráneo de CO2 proveniente de la generación de energía. Este proyecto desempeña un papel importante en la batalla de la UE contra el cambio climático, dado que las emisiones de CO2 fruto de la generación de energía suponen la mayor fuente de gases de efecto invernadero que, de acuerdo con la mayoría de científicos, son los causantes del calentamiento global. «La Comisión cree que el almacenamiento subterráneo de CO2 puede contribuir al progreso tecnológico, con lo cual la retención y el almacenamiento del carbono serían una realidad después de 2020», declaró el Comisario Piebalgs. «Hoy Europa está dando un paso importante para hacer que ese objetivo sea factible.» Durante el periodo de prueba de dos años, se inyectarán unas 60.000 toneladas de CO2 en un acuífero salino, aproximadamente la producción anual de dióxido de carbono de 40.000 coches. El proyecto CO2SINK, financiado por la UE con 8,7 millones de euros, trabaja para conseguir una futura planta de almacenamiento a 1.800 m de profundidad. Aquí se probarán diferentes procedimientos de inyección subterránea de CO2 y se establecerán métodos fiables para supervisar la estabilidad a largo plazo del CO2 almacenado. Los treinta millones de euros restantes del presupuesto de este proyecto provienen del Ministerio de Economía y Trabajo de Alemania y del sector industrial. La versión piloto de esta planta está situada entre 800 y 850 metros bajo tierra y se encuentra bajo un antiguo silo de almacenamiento de gas natural de Alemania del Este. Los científicos se encargarán de controlar si se produce algún tipo de reacción química entre el CO2 y los minerales presentes. De ser así, se podría llegar a disolver «la roca que sella el lugar de almacenamiento o contaminar aguas subterráneas» La Agencia Internacional de Energía (AIE) prevé que para 2030 la demanda global de energía crecerá un 1,7% anual. Aunque se confía en que aumente la energía de origen nuclear y de fuentes renovables, la AIE pronostica que nada menos que el 85% de esta demanda se satisfará debido a un incremento en el uso de combustibles fósiles. Mientras tanto, la UE trata de reducir las emisiones de gas de efecto invernadero en más de un 30% y afirma que el sector energético europeo se verá forzado a reducir drásticamente la cantidad de CO2 producido por el empleo de combustibles fósiles. La captura y el almacenamiento geológico es un procedimiento mediante el cual se pueden recortar las emisiones a un precio razonable. Los resultados del proyecto CO2SINK serán relevantes para el desarrollo de las tecnologías de almacenamiento subterráneo en un futuro y también se emplearán como base para futuras políticas en este campo. De hecho, ahora mismo la Comisión está barajando opciones para impulsar la construcción y puesta en marcha de entre diez y doce centrales eléctricas de prueba a escala industrial para el año 2015. Su objetivo consiste en probar, para 2020, la viabilidad comercial de las centrales eléctricas de carbón y gas con equipamiento para la captura y almacenamiento de carbono. Estas plantas de demostración se basarán en gran medida en las experiencias de la planta de Ketzin.

Países

Alemania

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