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Los estereotipos pueden influir en el rendimiento académico

¿Influye el origen étnico en el rendimiento de los estudiantes de medicina en el Reino Unido? La respuesta es que sí, según una investigación reciente del «Centro Académico para la Educación Médica» (ACME) del University College de Londres (UCL). Según el equipo de investigaci...

¿Influye el origen étnico en el rendimiento de los estudiantes de medicina en el Reino Unido? La respuesta es que sí, según una investigación reciente del «Centro Académico para la Educación Médica» (ACME) del University College de Londres (UCL). Según el equipo de investigación, las malas calificaciones de las minorías étnicas en los exámenes pueden deberse a lo que llaman «la amenaza del estereotipo», el riesgo de confirmar un estereotipo negativo de un grupo con el que una persona se siente identificada. Los resultados de este estudio se publicaron recientemente en el British Medical Journal. Los datos mostraron que cerca de un tercio de los estudiantes de medicina pertenece a una minoría étnica. Se ha constatado que las calificaciones de estos estudiantes en los exámenes son más bajas que las de los estudiantes de medicina de raza blanca, afirmaron los investigadores. Investigadores australianos y estadounidenses han publicado resultados similares en los últimos años. El estudio actual, dirigido por el ACME del UCL, fue motivado por otro estudio estadounidense anterior en el que se descubrió que en Estados Unidos los universitarios afroamericanos obtenían peores resultados en los exámenes por la presión de los estereotipos negativos relativos a las capacidades intelectuales de su grupo étnico. Este fenómeno se denomina la «amenaza del estereotipo», según los investigadores. Katherine Woolf, estudiante de doctorado en el ACME del UCL y autora principal del estudio, afirmó: «El problema de aplicar este concepto de la amenaza del estereotipo a los estudiantes de medicina del Reino Unido reside en que aquí la mayoría de los estudiantes de minorías étnicas procede del Sureste de Asia, y no se sabe con certeza si existen estereotipos negativos sobre este grupo». Para este estudio, los investigadores entrevistaron a estudiantes de distinta procedencia étnica de tercer curso de medicina y a sus profesores de asignaturas clínicas. Basándose en los resultados, los investigadores señalan que sí hay estereotipos negativos sobre los estudiantes de medicina asiáticos del Reino Unido, tanto entre los profesores clínicos (la mayoría de los cuales son médicos) como entre los estudiantes de medicina. Dichos estudiantes, según los investigadores, tienen una excesiva dependencia del aprendizaje mediante los libros y no son participativos en clase. Pese a ello, conviene subrayar que el equipo de investigación no encontró indicios de discriminación directa. La Sra. Woolf comentó que el propósito del estudio era determinar la posible presencia de estereotipos negativos sobre este grupo. El estudio también pretendía determinar la posible influencia de la amenaza del estereotipo en el rendimiento estudiantil, y si ésta era «una de las razones del peor rendimiento académico de los estudiantes de medicina de minorías étnicas del Reino Unido», explicó. ¿Surge esta amenaza del estereotipo por la mera existencia de estereotipos negativos tanto entre el profesorado como entre el alumnado? La Sra. Woolf afirmó que éste puede ser el caso: «Descubrimos que tanto los alumnos como los profesores consideraban la relación alumno-profesor como una parte fundamental de la enseñanza, pero que a algunos profesores de materias clínicas les disgustaba enseñar y podían tener un comportamiento antagónico hacia los estudiantes a quienes asociaban atributos "negativos" (como no participar en clase).» «Los estudiantes también comentaron su incapacidad de aprender de profesores poco entusiastas o intimidatorios, lo que sugiere que los estereotipos negativos podrían estar perjudicando al aprendizaje de los estudiantes de medicina asiáticos, al afectar a sus relaciones educativas con los profesores», explicó la estudiante de doctorado. El profesor Jane Drane, jefe de la «División de educación médica» del UCL, declaró que estos hallazgos demuestran que se necesita investigar más sobre los efectos de la amenaza del estereotipo en las facultades de medicina británicas, así como «fomentar unas relaciones educativas positivas entre todos los alumnos y sus profesores de asignaturas clínicas».

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