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La scienza al servizio di tutti

La responsabilità sociale della comunità scientifica globale e i valori che dovrebbero guidare il comportamento degli scienziati costituiscono il fulcro di un nuovo opuscolo pubblicato dal Consiglio internazionale per la Scienza (ICSU). Sin dalla sua istituzione, nel 1931, l...

La responsabilità sociale della comunità scientifica globale e i valori che dovrebbero guidare il comportamento degli scienziati costituiscono il fulcro di un nuovo opuscolo pubblicato dal Consiglio internazionale per la Scienza (ICSU). Sin dalla sua istituzione, nel 1931, l'ICSU è stato spesso chiamato a parlare per conto della comunità scientifica su questioni riguardanti la scienza in tutte le sue forme. Il nuovo opuscolo, intitolato "Libertà, responsabilità e universalità della scienza", è stato pubblicato in seguito a una serie di casi di comportamento scientifico scorretto di vasta risonanza. L'opuscolo spiega il "Principio di universalità della scienza" che si basa su mancanza di discriminazione e equità. Secondo l'ICSU, la questione dell'universalità della scienza è stata fondamentale per il progresso della scienza. Per la scienza questo significa che tutti gli scienziati, a prescindere dalla loro provenienza, dovrebbero avere l'opportunità di partecipare, in condizioni di parità, a valide attività scientifiche. Racchiude inoltre le nozioni di libertà di movimento, associazione, espressione e comunicazione per gli scienziati, nonché pari accesso a dati, informazioni e materiale di ricerca. Oltre ad affermare l'universalità della scienza, l'opuscolo delinea i doveri e le responsabilità degli scienziati. Secondo John Sulston, membro del Comitato ICSU e vincitore del Premio Nobel per la medicina e la fisiologia, delineare le responsabilità è stato un fattore importante. "È fondamentale che le libertà scientifiche siano salvaguardate, ma noi tutti abbiamo delle responsabilità, sia verso i nostri colleghi scienziati che verso il pubblico in generale," ha affermato. "Dobbiamo assumerci appieno queste responsabilità se vogliamo mantenere la fiducia nella scienza e se vogliamo usare tutto il potenziale della scienza per affrontare le principali sfide mondiali che incombono sulla società." Il motivo per cui si discute sulla responsabilità degli scienziati è in parte il riconoscimento da parte della comunità scientifica che è necessario confrontarsi meglio con le parti coinvolte della società per spiegare, sviluppare e mettere in pratica i programmi di ricerca. Riconosce che la scienza ha portato molti benefici nel corso degli anni, come aumentare la durata media della vita umana, ma, allo stesso tempo, alcune delle tecnologie sviluppate possono involontariamente avere effetti nocivi sulle persone e sull'ambiente. "Per molti versi, quello che si dice nell'opuscolo è semplice, ma in effetti trovare un accordo su queste questioni è stato sorprendentemente difficile," ha spiegato Bengt Gustafsson, presidente del Comitato ICSU per la libertà e la responsabilità del comportamento scientifico (Committee on Freedom and Responsibility in the Conduct of Science - CFRS), che ha pubblicato l'opuscolo. "Se tutto va bene, adesso abbiamo un punto di partenza perché le varie parti della comunità scientifica stabiliscano le proprie, più specifiche, linee guida, codici o procedure, negli ambiti in cui mancano." Nel corso degli anni, l'ICSU è stato in prima linea nella difesa degli scienziati contro le persecuzioni. Negli anni 1980, ha sostenuto Andrei Sakharov perseguitato dall'ex Unione Sovietica per aver denunciato l'irresponsabile condotta scientifica di quest'ultima. Un simile gruppo di organizzazioni si è mosso per la vincitrice del premio Nobel Wangari Maathai, quando fu arrestata per aver denunciato il governo del Kenya per le sue politiche ambientali. Più di recente, l'ICSU è intervenuto in favore dell'ingegnere ambientalista Alexander Nikitin, che ha scritto, insieme ad un'organizzazione ambientalista norvegese, riguardo ai pericoli creati dalle discariche nucleari e dai sottomarini a propulsione nucleare della Flotta del Nord russa.

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