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Tecnología financiada por la UE ayuda a personal de emergencia a salvar vidas

Crisis trágicas como los recientes terremotos de Chile y Haití demuestran la gran importancia de coordinar adecuadamente las labores de auxilio. El proyecto comunitario WORKPAD («Infraestructura adaptativa de software P2P en apoyo de cooperantes humanos en situaciones de emerg...

Crisis trágicas como los recientes terremotos de Chile y Haití demuestran la gran importancia de coordinar adecuadamente las labores de auxilio. El proyecto comunitario WORKPAD («Infraestructura adaptativa de software P2P en apoyo de cooperantes humanos en situaciones de emergencia y catástrofes») se propuso brindar apoyo a los servicios de ayuda humanitaria mediante el desarrollo de software, modelos y prestaciones de corte innovador con el fin de reforzar la colaboración entre el personal de respuesta a catástrofes. Ahora los equipos de rescate pueden comunicarse sobre el terreno por medio de dispositivos portátiles, lo cual mejora la eficiencia de las complejas operaciones de socorro. El proyecto WORKPAD recibió 1,85 millones de euros de financiación mediante el área temática «Tecnologías de la sociedad de la información» (IST) perteneciente al Sexto Programa Marco (6PM). «En caso de terremoto, incendio forestal o inundación, debemos desplegar todos los recursos de que dispongamos para salvar el mayor número de vidas posible y para prestar servicios urgentes de rescate», destacó Neelie Kroes, Comisaria de la UE responsable de la Agenda Digital. «Los fondos de investigación de la UE han contribuido a desarrollar una gran herramienta de TIC (tecnologías de la información y la comunicación) que mejora y acelera nuestra respuesta en caso de emergencia.» El personal de auxilio, que puede ser del ejército, la Cruz Roja, una organización de voluntarios o un organismo gubernamental, tiene que poder comunicarse con efectividad para coordinar sus tareas sobre el terreno. Los responsables de las operaciones de salvamento necesitan contar con una visión general de las situaciones de crisis, que suelen ser complejas, y también con información detallada y actualizada sobre dónde, cuándo y cómo intervenir. Los investigadores de WORKPAD trabajaron de forma simultánea en dos aspectos complementarios de una tecnología novedosa destinada a mejorar la coordinación y aumentar la fiabilidad y flexibilidad. En primer lugar, los investigadores diseñaron un marco «back-end» (o de gestión interna) que integra grandes volúmenes de datos, comunica docenas de bases de datos de distintas organizaciones y reúne la información en una centralita, todo lo cual acorta el tiempo de respuesta y evita la repetición baldía de esfuerzos. Además, el consorcio WORKPAD desarrolló servicios P2P «front-end» que permiten a las unidades de auxilio comunicarse por medio de dispositivos portátiles inalámbricos de pequeño tamaño. Asimismo atendieron a las necesidades y dificultades específicas del trabajo de respuesta a emergencias, por ejemplo la dotación a dichos dispositivos de visores pequeños, la indisponibilidad de redes de comunicación fiables y la escasez de fuentes de alimentación eléctrica. Los responsables de equipos de salvamento que utilicen el programa informático de WORKPAD podrán conocer en directo la ubicación de sus distintas unidades, fijar su función, asignarles tareas más urgentes en caso de necesidad y suministrarles instrucciones de forma escalonada. El personal de rescate también puede intercambiar y consultar información de utilidad disponible en la red, por ejemplo los nombres de los residentes en edificios derrumbados, listados de alumnos y planos. En WORKPAD participaron investigadores muy cualificados procedentes de ocho socios de cuatro países europeos, entre ellos universidades públicas como la Universidad de Roma La Sapienza y empresas privadas como IBM Italia. También contribuyó de manera determinante el departamento de protección civil de la región de Calabria, en el sur de Italia, que con frecuencia sufre incendios forestales estivales y terremotos. Precisamente en esa región el equipo de WORKPAD probó la tecnología en condiciones reales, con resultados satisfactorios. En consecuencia, la tecnología ya está disponible para su uso en cualquier lugar del mundo. WORKPAD constituye un ejemplo muy destacado de una herramienta TIC útil desarrollada gracias a financiación de la UE para investigación. El próximo mes de septiembre se presentarán en Bruselas muchos otros grandes logros, con ocasión del evento ICT 2010. Se trata de un acontecimiento de gran envergadura y tres días de duración que está abierto a investigadores, empresarios, inversionistas y autoridades políticas de cualquier ámbito e interesados en la investigación e innovación en el campo de las TIC. Está prevista la participación de prestigiosas personalidades como la Comisaria Kroes y Hans Vestberg, director ejecutivo de la empresa sueca de telecomunicaciones Ericsson.

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