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Un nuovo sensore protegge la linfa vitale delle navi

Scienziati finanziati dall'UE hanno sviluppato un sensore computerizzato per il monitoraggio degli importantissimi sistemi di lubrificazione delle navi. Una scatola nera attaccata al motore della nave insieme al software che monitora l'olio lavorano insieme per avvisare l'equi...

Scienziati finanziati dall'UE hanno sviluppato un sensore computerizzato per il monitoraggio degli importantissimi sistemi di lubrificazione delle navi. Una scatola nera attaccata al motore della nave insieme al software che monitora l'olio lavorano insieme per avvisare l'equipaggio se la linfa vitale della loro nave è a rischio. Il sensore può persino fornire soluzioni per rimettere a posto la nave. Questo dispositivo è frutto del progetto POSSEIDON ("Progressive oil sensor system for extended identification on-line"), che è stato finanziato con 1,2 milioni di euro nell'ambito dell'area tematica "Sviluppo sostenibile, cambiamenti globali ed ecosistemi" del Sesto programma quadro (6° PQ) dell'UE. Mentre molte delle sale macchine delle navi di oggi sono provviste di sistemi di sensori per controllare la temperatura, la pressione e altri processi di gestione del motore, i sensori del lubrificante sono rimasti trascurati. I recenti tentativi di affrontare la situazione hanno per lo più fallito perché non esistono le tecniche essenziali e i mezzi per sviluppare queste tecniche rimangono agli azionisti al di fuori dell'industria navale. Il consorzio POSSEIDON, che comprende otto membri ed è guidato dalla Mertechnic in Germania, ha risolto questo annoso problema mettendo insieme conoscenze specialistiche nel campo della tecnologia, dei lubrificanti, della metodologia, dell'ottica, della fluidica e le esigenze e le applicazioni degli utenti finali. Come tale, l'unità di elaborazione basata su sensori di POSSEIDON rappresenta una nuova era della tecnologia navale. Il sensore permette di monitorare continuamente i sistemi di lubrificazione, come i motori principali di propulsione e per la generazione di energia. Questa tecnologia controlla in modo specifico le proprietà principali del lubrificante come la viscosità, la presenza di acqua, l'indice di alcalinità e le impurità e prevede la degradazione e la contaminazione dell'olio. Il lubrificante è così importante per i motori di propulsione e per la generazione di energia che la sua mancanza può mettere la nave, l'equipaggio, il carico e l'ambiente circostante in grave pericolo. Il ricercatore a capo del progetto POSSEIDON, il dott. David Baglee dell'Università di Sunderland nel Regno Unito, ha spiegato che il motore di propulsione principale di una nave può far circolare 40 tonnellate di costoso lubrificante. "Oltre al normale invecchiamento dovuto all'uso, [il lubrificante] è esposto a fattori contaminanti, come l'acqua dolce e salata, il carburante e i prodotti della combustione di carburanti pesanti che in origine erano scarti di raffineria," ha detto. "Per questo motivo l'aspetto economico riguardante questo importante liquido è significativo. Anche se le parti di ricambio del motore sono costose, i costi dell'interruzione dell'attività di una nave possono essere enormi, una nave ferma costa milioni di sterline al giorno." Oltre a evitare le gravi ripercussioni economiche dell'avaria di una nave, il sensore rappresenta anche un mezzo valido per proteggersi contro le perdite di olio in mare. Il software funziona come un semaforo che avverte l'equipaggio che occorrono riparazioni e attività di manutenzione prima che si verifichi un danno, un'avaria o un rischio. È anche abbastanza forte da sopportare il difficile ambiente di funzionamento di una nave e non richiede una manutenzione specifica o particolare attenzione. Il dott. Baglee ha concluso dicendo che questa tecnologia ha il potenziale per essere applicata in molte altre situazioni. "È stato un progetto fantastico, specialmente perché è la prima volta che l'Amap (Institute for Automotive and Manufacturing Advanced Practice dell'Università di Sunderland) partecipa a un progetto riguardante il settore navale," ha sottolineato. "È stato interessante e le possibilità di questo software sono infinite. Stiamo anche cercando di adattare il software per diversi usi in altri settori come l'energia eolica."