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PEGASUS contribuye al progreso de la automoción europea

El mundo actual se ve sometido a rápidos cambios y es necesario lograr avances tecnológicos que satisfagan las necesidades creadas. Gracias a fondos comunitarios, la comunidad científica sigue ampliando los límites de la técnica para ayudar a particulares y empresas a alcanzar...

El mundo actual se ve sometido a rápidos cambios y es necesario lograr avances tecnológicos que satisfagan las necesidades creadas. Gracias a fondos comunitarios, la comunidad científica sigue ampliando los límites de la técnica para ayudar a particulares y empresas a alcanzar sus objetivos con las menores complicaciones posibles. A ello se dedica también el proyecto PEGASUS («Integración de tecnologías de procesamiento y materiales de ingeniería en beneficio del sector de la automoción»), financiado con 6 millones de euros por medio del área temática «Nanotecnologías y nanociencias, materiales multifuncionales basados en el conocimiento, y nuevos procedimientos y dispositivos de producción» (NMP) del Sexto Programa Marco (6PM) de la Unión Europea. PEGASUS ha desarrollado una nueva plataforma informática con la que se pretende brindar apoyo a las empresas del sector de la automoción poniendo a su alcance procesos logísticos más rápidos, materiales y tecnologías novedosos y tiempos de producción más breves. La consecuencia fundamental de esta innovación consiste en una reducción de los costes y los plazos de desarrollo de productos y servicios. Es un momento crucial para la industria del automóvil. Al mercado salen modelos nuevos con cada vez mayor frecuencia, los productos no dejan de adquirir complejidad y los coches eléctricos exigen modificaciones en las estructuras de los vehículos. En este contexto, los centros de producción europeos se ven obligados a reducir costes y ahorrar dinero para mantener su competitividad. IDEE (Integrated Design and Engineering Environment, «Entorno integrado de diseño e ingeniería») es un programa informático de CAD/CAE/CAM (diseño/ingeniería/fabricación asistidos por ordenador) vinculado a una base de datos inteligente. Según explican los socios de PEGASUS, IDEE evalúa las necesidades funcionales de un producto y selecciona materiales adecuados en una etapa inicial del proceso de desarrollo. Indican que si se va a producir, por ejemplo, un techo de automóvil con un material distinto, este método evita la generación de un proceso de desarrollo nuevo. Los especialistas en ingeniería de diseño pueden introducir los datos de los componentes en este nuevo sistema informático, el cual evalúa la información y escoge los materiales y los procesos de fabricación más convenientes. Los socios añaden que esta plataforma ofrece directrices de ingeniería para el diseño de herramientas que facilitarán la construcción del componente. Recientemente el equipo de PEGASUS mostró la aplicación de esta plataforma al caso concreto de un guardabarros con una luz trasera integrada LED (diodo emisor de luz). «Usamos el guardabarros de un Smart», explicó Timo Huber, científico del Instituto Fraunhofer de Tecnología Química (ICT) y colaborador de PEGASUS. «Nuestro proyecto demuestra que este componente tan complejo se puede producir más rápido y con menos costes empleando nuevas técnicas de procesamiento, materiales, agentes de unión y herramientas. En lugar de bombillas convencionales, los socios integraron en el guardabarros luces LED. De este modo se redujo la cantidad de piezas de 8 a 5, y el número de etapas de procesamiento de 12 a 5. También se ahorraron materiales y otros costes empleando pistas conductoras hechas con un polímero conductor de la electricidad. Se trata de nanotubos de carbono conductor que transfieren la electricidad desde el conector hasta los LED, haciendo innecesario el uso de estructuras conductoras metálicas.» El equipo informa que los componentes, incluidas las luces LED, están unidos con un adhesivo especial que facilita un desmontaje rápido. «Además teñimos el guardabarros con pigmentos de nueva creación hechos con nanopartículas especiales», indicó el Sr. Huber. «También hemos tenido en cuenta la importancia de proteger el clima del planeta. Otras mejoras relativas al refuerzo de las fibras locales en los componentes estructurales de los vehículos permitirán reducir el peso y por ende las emisiones de dióxido de carbono.» El sistema IDEE, aún en desarrollo, debería estar listo y disponible para la industria de la automoción en 2012. El consorcio de PEGASUS, coordinado por la Asociación de Investigación de Materiales Plásticos y Conexas (AIMPLAS, España), cuenta con especialistas de Bélgica, Alemania, España, Francia, Países Bajos, Polonia, Portugal y Reino Unido.Para más información, consulte: PEGASUS: http://www.pegasus-eu.net/ Fraunhofer-Gesellschaft: http://www.fraunhofer.de/en/ La investigación sobre NMP en el 6PM: http://cordis.europa.eu/nmp/whatis.htm

Países

Bélgica, Alemania, España, Francia, Países Bajos, Polonia, Portugal

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