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Una herramienta europea para combatir el asma y la enfermedad pulmonar

Investigadores y expertos industriales han unido sus fuerzas para crear una herramienta innovadora que contribuirá al bienestar de los pacientes de asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El proyecto, denominado AIRPROM («Predicción de resultados de enfermedades...

Investigadores y expertos industriales han unido sus fuerzas para crear una herramienta innovadora que contribuirá al bienestar de los pacientes de asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El proyecto, denominado AIRPROM («Predicción de resultados de enfermedades de la vías aéreas mediante modelización computacional específica para cada paciente»), comenzó a principios de 2011 y durará cinco años. AIRPROM está financiado con 11,7 millones de euros mediante el tema «Tecnologías de la información y la comunicación» (TIC) del Séptimo Programa Marco (7PM) de la UE. Las enfermedades de las vías respiratorias cuestan a la Unión Europea 56 000 millones de euros al año. El asma provoca unas 239 000 muertes en todo el mundo cada año y se calcula que la EPOC será la tercera causa de muerte en el mundo en 2030. Los tratamientos actuales son inadecuados y los expertos en la materia son incapaces de pronosticar el progreso de la enfermedad o la respuesta de los pacientes a terapias actuales o futuras. Los socios del proyecto AIRPROM desarrollarán modelos informáticos y físicos del sistema de las vías respiratorias del organismo humano que permitirán a investigadores y médicos contar con una base sobre la que determinar la manera en la que distintos tratamientos afectarán a los pacientes. Más de 300 millones de personas con asma y EPOC en todo el mundo padecen lesiones, inflamación u obstrucción de sus vías respiratorias. Estos problemas agravan las dificultades respiratorias de los pacientes. Los tratamientos actuales contribuyen al bienestar de los pacientes, pero no están diseñados a la medida de cada persona. Al no recibir un tratamiento personalizado cabe la posibilidad de que los pacientes no estén recibiendo el tratamiento más efectivo. La investigación de métodos de tratamiento más avanzados y precisos ha cobrado fuerza en los últimos años, pero aún es necesario profundizar en este aspecto. Éste es el cometido del consorcio AIRPROM. Los socios del mismo desarrollarán un modelo informático de las células en una vía respiratoria y un modelo físico de las vías respiratorias para poder evaluar el flujo de aire a través de los pulmones y la razón por la que se obstruye en pacientes de asma y EPOC. Introduciendo en el modelo los datos ya existentes generados mediante tomografía axial computarizada (TAC) y pruebas sobre la capacidad pulmonar, se podrá probar nuevos tratamientos que podrían llegar a convertirse en terapias personalizadas para cada paciente. Según los investigadores, esta información se utilizará para crear una base de datos exhaustiva que relacione las características de distintas rutas con tratamientos concretos en el futuro. «Los tratamientos contra la EPOC y el asma obedecen a un enfoque único y genérico», explicó el profesor Chris Brightling, investigador asociado de la Universidad de Leicester (Reino Unido), entidad coordinadora del proyecto AIRPROM. «Las personas que presentan estas enfermedades respiratorias no reciben un tratamiento adecuado que les permita aliviar su enfermedad. Estos modelos específicos de pacientes nos permitirán controlar las enfermedades y su progresión para hacer mucho más específicos y concretos los tratamientos actuales, en beneficio de los pacientes de EPOC y asma», añadió. «Al combinar los avances más recientes en modelización computacional, análisis de imagen y conocimientos clínicos, podemos por vez primera evaluar terapias nuevas contra la EPOC y el asma e identificar a los pacientes a quienes más pueden beneficiar.» En relación al modelo y sus implicaciones para los pacientes, Breda Flood, paciente de asma y miembro del órgano de administración de la Federación Europea de Asociaciones de Pacientes con Alergia y Enfermedades Respiratorias (EFA), sostuvo: «Este modelo nuevo nos ayudará a observar la actividad de nuestros pulmones y la manera en que la enfermedad afecta a nuestra respiración. Conociendo con precisión el funcionamiento de tratamientos específicos, los pacientes sabrán cómo hacer frente a su enfermedad en un futuro.» AIRPROM forma parte del proyecto VPH NOE («Red de excelencia Humano Fisiológico Virtual»), financiado con 8 millones de euros mediante el 7PM. Los socios de AIRPROM proceden de Bélgica, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Países Bajos, Polonia, España, Suecia, Suiza y Reino Unido.Para más información, consulte: Ficha del proyecto AIRPROM en CORDIS, pulse: http://cordis.europa.eu/fetch?CALLER=PROJ_ICT&ACTION=D&CAT=PROJ&RCN=97980 NoE VPH: http://www.vph-noe.eu/ La investigación sobre las TIC en el 7PM: http://cordis.europa.eu/fp7/ict/ Universidad de Leicester: http://www2.le.ac.uk/

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