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Uno studio trova un legame tra l'abbonamento gratuito per l'autobus e l'attività fisica

Ricercatori nel Regno Unito hanno scoperto che le persone dai 60 anni in su sono spinte ad aumentare l'attività fisica svolta se ricevono abbonamenti gratuiti per l'autobus. Lo studio, presentato sull'American Journal of Public Health, conferma quello che gli esperti della sal...

Ricercatori nel Regno Unito hanno scoperto che le persone dai 60 anni in su sono spinte ad aumentare l'attività fisica svolta se ricevono abbonamenti gratuiti per l'autobus. Lo studio, presentato sull'American Journal of Public Health, conferma quello che gli esperti della salute hanno sempre detto: mantenetevi attivi per migliorare il vostro benessere e per avere una vita più sana e più lunga. I ricercatori dell'Imperial College di Londra hanno esaminato quattro anni di dati dell'UK National Travel Survey. Le persone che possiedono un abbonamento per l'autobus camminano più spesso e fanno più viaggi "attivamente" cioè a piedi, in bicicletta o usando i trasporti pubblici, rispetto a chi non ha un abbonamento per l'autobus. Secondo i ricercatori, queste associazioni sono trasversali ai gruppi socioeconomici, il che indica che c'è un equilibrio tra le persone più ricche e più povere che beneficiano dal programma. Gli anziani con uno stile di vita attivo mantengono benessere mentale, mobilità e forza muscolare. Così facendo diminuiscono il rischio di malattie cardiovascolari, cadute e fratture. I ricercatori hanno osservato in passato che 15 minuti di esercizio quotidiano moderato sono legati a un 12% in meno di rischio di morte nelle persone dai 60 anni in su. Nel frattempo un altro studio ha constatato che il 10% degli adulti negli Stati Uniti fanno l'attività fisica raccomandata spostandosi attivamente da soli. Un numero crescente di organizzazioni sanitarie sostiene che l'esercizio "occasionale", come camminare verso o da una fermata dell'autobus, potrebbe essere una ragione per mantenersi in forma. Le persone sopra i 60 anni hanno cominciato a ricevere un abbonamento gratuito per l'autobus in Inghilterra 6 anni fa. Nell'ambito di questo programma, le persone possono viaggiare sugli autobus locali gratuitamente dopo le 9:30 nei giorni feriali e tutto il giorno nel fine settimana e nei giorni festivi. I ricercatori sostengono che la pressione sulla spesa pubblica ha avuto come risultato proposte di abolire il programma, che ha un costo annuale di 1,1 miliardi di PIL, o di assegnare gli abbonamenti per l'autobus a seconda del reddito. Chi sostiene il programma dice che mitiga l'esclusione sociale tra gli anziani e garantisce accesso ai trasporti a prescindere dai livelli di reddito. Anche i potenziali benefici per la salute pubblica dovrebbero essere presi in considerazione, hanno detto i ricercatori. "Considerato il bisogno di incoraggiare gli anziani a essere fisicamente attivi, è una buona notizia che la fornitura di abbonamenti gratuiti per l'autobus abbia un impatto positivo," ha detto Sophie Coronini-Cronberg, della Facoltà di Salute pubblica presso l'Imperial College di Londra, che ha coordinato lo studio. "Prima che il governo pensi a riformare il programma, dovrebbe assicurarsi di capire il suo valore per la società. Sarebbe bene anche fare ulteriori ricerche in questo settore, come un'analisi dei costi dettagliata per stabilire se il programma valga i soldi spesi."Per maggiori informazioni, visitare: Imperial College London: http://www3.imperial.ac.uk/ American Journal of Public Health: http://ajph.aphapublications.org/