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La alteración del sistema inmunológico podría aumentar el riesgo de padecer esquizofrenia

La esquizofrenia es una enfermedad compleja; algunos de sus síntomas son la dificultad para discernir entre realidad y fantasía y la confusión mental. Además, estos pueden tardar meses o años en aparecer. Los especialistas aún no conocen bien las causas de esta enfermedad, per...

La esquizofrenia es una enfermedad compleja; algunos de sus síntomas son la dificultad para discernir entre realidad y fantasía y la confusión mental. Además, estos pueden tardar meses o años en aparecer. Los especialistas aún no conocen bien las causas de esta enfermedad, pero piensan que existe un componente hereditario. En un estudio reciente se ha descubierto que una región del genoma implicada en la función del sistema inmunitario, llamada complejo mayor de histocompatibilidad (CMH), está relacionada con la predisposición genética a la esquizofrenia. Aproximadamente una de cada siete personas adultas padece esquizofrenia, uno de los trastornos psíquicos con mayor grado de discapacidad, y se calcula que el 80 % del riesgo de padecerla es de origen genético. Sin embargo, no se ha avanzado mucho en la identificación de la variación genética que predispone a la esquizofrenia. Dos grupos de investigadores conocidos a nivel internacional, el Wellcome Trust Case Control Consortium 2 («Consorcio de casos y controles del Wellcome Trust») y el Irish Schizophrenia Genomics Consortium («Consorcio irlandés sobre genómica de la esquizofrenia»), colaboraron en este nuevo estudio que se suma a las numerosas publicaciones sobre la materia y que consistió en la identificación de variantes genéticas que afectan a la función del sistema inmunitario, lo que podría aumentar el riesgo hereditario de padecer esquizofrenia. Los investigadores se basaron en bases de datos y enfoques múltiples para obtener sus resultados, los cuales corroboraron el papel de los genes del CMH en el riesgo de padecer esquizofrenia. «Gracias al esfuerzo de todos, hemos obtenido más datos sobre el riesgo específico y los alelos protectores presentes en el locus del CMH, un paso fundamental para determinar con exactitud los mecanismos involucrados en el riesgo genético de esta enfermedad», afirmó el Dr. Aiden Corvin, uno de los autores principales y profesor en el Trinity College de Dublín. «No obstante, la identificación de los genes o alelos de riesgo específicos ha sido un trabajo complejo, pues se trata de una región de gran variación genómica tanto en el seno de una misma población como entre diferentes poblaciones.» Los investigadores empezaron llevando a cabo un análisis masivo del genoma. Analizaron más de seis millones de variantes genéticas en pacientes esquizofrénicos y en controles (personas no afectadas) en Irlanda, lo que les permitió elaborar una lista de variantes donde se observaban las señales de asociación con la esquizofrenia más acusadas. A continuación, llevaron a cabo un trabajo similar en una muestra independiente de 13 195 casos y 31 021 controles de todo el mundo para dar con las mismas señales. Los datos se obtuvieron de la asociación internacional de genética de la esquizofrenia. El trabajo de replicación es una estrategia científica de gran importancia, especialmente en el ámbito de la genética, para reforzar y apoyar los hallazgos originales. Los descubrimientos permitieron también identificar una laguna importante en los mecanismos biológicos de la esquizofrenia. Hace tiempo que se relaciona el sistema inmunológico con la esquizofrenia; algunos ejemplos son: la infección por virus, la intolerancia al gluten, los cambios en la concentración de citoquinas en sangre y en líquido cefalorraquídeo, y otros factores que afectan a la esquizofrenia. «A pesar de ello, se conoce poco la relación entre las alteraciones del sistema inmunológico y la etiología y fisiopatología de esta enfermedad», comentó el Dr. John Krystal, director de Biological Psychiatry. «Una nueva vía de gran importancia para la investigación de la esquizofrenia será la realización de nuevos estudios inmunológicos que proporcionen información sobre los mecanismos por los cuales la variación de genes que codifican para el sistema inmunitario afecta a esta enfermedad.»Para más información, consulte: Biological Psychiatry: http://www.biologicalpsychiatryjournal.com/ Congreso europeo sobre la investigación de la esquizofrenia (ECSR 2013): http://www.schizophrenianet.eu/

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Irlanda

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