Skip to main content

Article Category

Article available in the folowing languages:

Reclutamento di microrganismi nei trattamenti delle acque reflue

Oltre 1 miliardo di persone in tutto il mondo non ha accesso all’acqua potabile, mentre oltre 2 miliardi di persone non riescono ad accedere ai servizi igienici adeguati. Un’iniziativa europea intende affrontare queste problematiche attraverso un sistema di igienizzazione modulare che impiega microrganismi.

Economia digitale
Tecnologie industriali
Alimenti e Risorse naturali

Nell’UE, il 75-90 % della popolazione è collegato a sistemi fognari e di trattamento. Nonostante la Direttiva quadro in materia di acque dell’UE, esistono ancora circa 20 milioni di abitanti rurali che non dispongono di adeguati sistemi di igienizzazione.

Un sistema di purificazione modulare

Il progetto INNOQUA ha sviluppato un sistema modulare che sfrutta il potenziale di lombrichi, zooplancton e microalghe per il trattamento delle acque reflue negli ambienti urbani e rurali. Il sistema combina quattro tecnologie, ovvero lombrifiltrazione, daphniafiltrazione, purificazione bio-solare e irradiazione UV. «I sistemi di purificazione naturale sono stati utilizzati per anni per migliorare la qualità delle acque reflue prima dello scarico o del riutilizzo», spiega Germain Adell, coordinatore del progetto e vicedirettore del coordinamento RTO (Real-Time Operating) di NOBATEK/INEF4. Il lombrifiltro è costituito da uno strato di trucioli che contiene lombrichi e batteri che digeriscono la materia organica, evitando la produzione di rifiuti. Il daphniafiltro si basa sull’azione delle specie Daphnia per ridurre i solidi sospesi e i batteri patogeni, mentre l’unità di purificazione bio-solare utilizza la luce solare e la CO2 in specifici bioreattori per degradare i rifiuti organici e distruggere efficacemente i contaminanti fecali. In alternativa, per consentire il riutilizzo delle acque trattate per l’irrigazione, il sistema di depurazione delle acque reflue di INNOQUA può utilizzare l’irradiazione UV per distruggere i patogeni.

I vantaggi di INNOQUA

Basandosi sulla capacità di purificazione degli organismi biologici, INNOQUA difficilmente emette CO2, offrendo capacità di igienizzazione ecologiche, sicure e convenienti adattabili a diverse condizioni ambientali. Il modulo lombrifiltro non produce fango e, rispetto ai sistemi tradizionali, richiede livelli molto bassi di manutenzione e consumo di energia, riducendo così l’impatto ambientale di INNOQUA. È importante sottolineare che la configurazione modulare del sistema risponde alle esigenze di trattamento delle acque di aree prive di strutture centralizzate per la raccolta e il trattamento delle acque reflue. INNOQUA può essere esteso su scala industriale e la sua configurazione può essere adattata a contesti e mercati locali. Inoltre, il sistema può essere implementato in strutture decentralizzate, comunità sotto stress idrico o paesi in via di sviluppo per ridurre la pressione sull’invecchiamento delle reti di acque reflue, supportando al contempo la crescita sostenibile della popolazione riducendo il consumo di acqua e di energia. «Considerando i vincoli economici che tali aree rurali o paesi in via di sviluppo devono affrontare, è di fondamentale importanza che il sistema di trattamento delle acque reflue sia accessibile con costi minimi di attuazione», sottolinea Adell.

Prestazioni e implementazione del sistema

In seguito allo sviluppo e al collaudo di unità su scala di laboratorio, i partner del progetto hanno generato due prototipi in Spagna e in Irlanda, dove tutte le quattro tecnologie sono state combinate per il trattamento delle acque reflue in banchi di prova in condizioni controllate. Durante la fase dimostrativa, il sistema INNOQUA è stato installato in 11 siti in 10 paesi in condizioni reali. I test effettuati su una vasta gamma di climi, tipi di acque reflue e pressioni hanno finora prodotto risultati eccellenti in termini di prestazioni. Secondo Adell: «INNOQUA può fornire una seria alternativa alle soluzioni igieniche esistenti per contesti diversi». Oltre all’UE, prove pilota di prototipi sono in esecuzione in Africa, Asia e America Latina, con i governi e vari operatori nel settore delle acque che stanno già manifestando un grande interesse. I passi successivi consistono nel completare il passaggio alla produzione industriale del sistema e procedere con una chiara strategia commerciale per la commercializzazione dei prodotti. Una serie di video aiuterà a comunicare il sistema di INNOQUA in tutto il mondo e avrà un impatto sulla vita di migliaia di persone.

Parole chiave

INNOQUA, acque reflue, igienizzazione, microrganismi, purificazione bio-solare, irradiazione UV, lombrifiltrazione, daphniafiltrazione, trattamento delle acque reflue

Scopri altri articoli nello stesso settore di applicazione