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NATURVATION: reconciliación de la urbanización con la naturaleza

¿Y si lo normal fuese que hubiera partes de las ciudades donde se impulsase especialmente la naturaleza? Ante la preocupación por las consecuencias de la urbanización insostenible en toda Europa, el proyecto NATURVATION ha estado allanando el camino hacia una aplicación más eficaz de soluciones basadas en la naturaleza en entornos urbanos.

Cambio climático y medio ambiente

Cuando la COVID-19 golpeó nuestras sociedades con todas sus fuerzas, comenzamos a ver las ciudades en las que vivimos tras puertas cerradas o desde la perspectiva de pequeños paseos por el parque más próximo. La contaminación del aire ha disminuido de forma drástica en toda Europa. La naturaleza ha podido respirar por un tiempo. Hemos tenido la oportunidad de presenciar su despertar bajo un prisma diferente y, además, se nos han recordado los retos que se nos avecinan en las ciudades densamente pobladas. La pérdida de biodiversidad es uno de estos retos, entre los que también se encuentran el cambio climático, la calidad del agua y la atención sanitaria. Las soluciones basadas en la naturaleza (SBN) son una forma de abordar estas cuestiones, pero lo cierto es que, hasta ahora, hemos desestimado en gran medida su potencial. «Nuestro Atlas de la Naturaleza Urbana registra mil ejemplos de SBN en tan solo cien ciudades, si bien estas son a menudo iniciativas a pequeña escala. No se consideran soluciones eficaces y plenamente establecidas para los retos de la movilidad urbana y fundamentalmente están siendo adoptadas en modo experimental por diversos actores públicos, privados y de la comunidad para hacer frente a los problemas locales», explica Harriet Bulkeley, catedrática de Geografía en la Universidad de Durham. Pese a que existen pocas dudas de que un entorno urbano más ecológico y respetuoso con la biodiversidad nos beneficiaría a todos, disponemos de una cantidad sorprendentemente escasa de pruebas sobre la eficacia de las SBN. Incluso para los diversos actores que ven ventajas tangibles, la cuestión sobre quién debería pagar la factura ha demostrado ser bastante compleja. El proyecto NATURVATION, coordinado por Bulkeley, ha trabajado en una solución para apoyar la toma de decisiones y optimizar sus beneficios. «Ahora contamos con un prototipo de nuestro navegador de soluciones basadas en la naturaleza, el cual esperamos lanzar en 2020 y que ayudará a los encargados de la toma de decisiones a identificar qué tipo de SBN contribuye hacia los objetivos de desarrollo sostenible», explica. Al contrario que las herramientas de evaluación existentes que se centran en una solución o en un reto de sostenibilidad, NATURVATION reúne las mejores pruebas disponibles para crear un marco de evaluación a partir de múltiples criterios. Dicho marco podrá utilizarse en distintos procesos de consulta y deliberación con las comunidades y las partes interesadas para ayudarles en su toma de decisiones. Para hacer frente a las cuestiones relacionadas con la inversión, el proyecto también ha estado desarrollando nuevos modelos de negocio y mecanismos de financiación a través de los que se puedan apoyar las SBN. Tal y como explica Bulkeley: «Nos centramos en cómo se pueden «apilar» distintos modelos de negocio u opciones de financiación para generar un caso lo suficientemente sólido. Se trata de reunir modelos de negocio que puedan reducir los riesgos, mejorar la salud y generar beneficios climáticos a la vez que permiten rendimientos no financieros de la inversión, como la mejora de la biodiversidad».

La biodiversidad debería ser algo más que un efecto secundario

Uno de los hallazgos más importantes del proyecto en lo relativo a la biodiversidad es su falta de consideración de los proyectos existentes. Pese a que una cantidad importante de iniciativas de SBN abordan específicamente esta cuestión, el equipo del proyecto ha demostrado la aparición de lo que ellos denominan «brechas de oportunidad» con SBN que no están diseñadas para aprovechar todo su potencial. Aunque el proyecto ha identificado con éxito las mejores prácticas que pueden inspirar la toma de decisiones de cara al futuro, una de las principales lecciones aprendidas de su investigación se relaciona con el volumen de estas oportunidades perdidas. Cuando finalice en octubre de 2020, el proyecto NATURVATION habrá proporcionado nuevas vías para la aplicación exitosa de SBN, así como herramientas de evaluación únicas. El equipo del proyecto ya está trabajando con CitiesWithNature, una iniciativa creada por el ICLEI, para desarrollar una plataforma donde las ciudades puedan informar sobre sus acciones de cara a los objetivos de biodiversidad mundiales. También está colaborando con organizaciones nacionales e internacionales para desarrollar unas condiciones políticas y económicas en las que prosperen las SBN. Sin duda, esta será una perspectiva reconfortante para los ciudadanos que se muestran preocupados por el futuro sostenible de su ciudad. Todos los proyectos relativos a soluciones basadas en la naturaleza y financiados con fondos europeos, incluido Naturvation, desarrollan conjuntamente productos comunes. Dichos productos, así como los resultados de todos los proyectos, estarán accesibles en el repositorio de la Unión Europea para soluciones basadas en la naturaleza: oppla.eu.

Palabras clave

NATURVATION, biodiversidad, soluciones basadas en la naturaleza, desarrollo urbano

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