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Un nuovo blocco di calcestruzzo può aiutare gli spazi verdi di una città a rimanere verdi

La proliferazione di superfici pavimentate sta alimentando un incremento delle inondazioni urbane. Un semplice blocco potrebbe portare l’acqua dove serve maggiormente.

Cambiamento climatico e Ambiente
Sicurezza

Man mano che le nostre città crescono, aumenta anche il rischio di inondazioni. L’urbanizzazione riduce la quantità di terra disponibile per assorbire le precipitazioni, il che significa che scarichi e fognature possono essere inondati e quindi straripare durante le tempeste. Privo di acqua piovana, il terreno sotto le aree pavimentate si asciuga e si assesta, causando danni agli edifici. Per affrontare questo problema, il progetto Bufferblock, supportato dall’UE e ospitato dalla società olandese Bufferblock, offre agli urbanisti un modo per restituire l’acqua al suolo. I loro blocchi di calcestruzzo brevettati vengono posizionati nel terreno in modo da formare una rete di canali che consente di immagazzinare, reindirizzare o permettere all’acqua piovana di penetrare nel terreno secondo necessità. «Esistono già soluzioni quali le casse di infiltrazione in plastica», spiega il direttore tecnico Aroen Mughal. «Lo svantaggio è che devono essere installate sotto uno strato superiore di almeno 80 cm per trasportare traffico pesante, altrimenti crolleranno». Al contrario, i Bufferblock in calcestruzzo possono essere posizionati quasi direttamente sotto il manto stradale. I blocchi hanno una densità di circa 1 000 kg per metro cubo, paragonabile alla pomice (utilizzata come riempimento leggero nella costruzione stradale) ma con una capacità di stoccaggio dell’acqua molto più elevata, fino a 500 litri al metro quadrato. La capacità di seppellire i blocchi appena sotto la superficie della strada è anche vantaggiosa in luoghi con una falda freatica elevata, quali i Paesi Bassi, e in aree con roccia madre molto superficiale. Possono anche essere puliti e controllati utilizzando le attrezzature standard di manutenzione delle fognature. Dal 2018, la tecnologia di Bufferblock è stata dimostrata nel Green Village dei Paesi Bassi, una città modello della municipalità di Delft costruita per mostrare progetti urbani innovativi. I blocchi di calcestruzzo sono stati recentemente installati sotto due strade a Capelle aan den Ijssel, un comune nei pressi di Rotterdam. L’acqua può essere diretta verso i Bufferblock attraverso scarichi convenzionali o può infiltrarsi direttamente nei canali tramite una pavimentazione permeabile. Oltre a offrire una maggiore resistenza rispetto alle casse di infiltrazione in plastica, i blocchi in calcestruzzo sono più economici da produrre. «È anche una soluzione economica», afferma Mughal. «Sono costituiti da calcestruzzo puro, non rinforzato, e possono essere prodotti a un ritmo elevato con le stesse macchine utilizzate per la realizzazione di pietre per pavimentazione». La co-direttrice del progetto, Dorian Hill, afferma che il supporto finanziario dell’UE ha aiutato Bufferblock a sviluppare le relazioni dell’azienda con i produttori di tutta Europa. «Attraverso il nostro studio di fattibilità abbiamo fatto ricerche su diversi produttori in Belgio, Germania, Irlanda e Regno Unito. Ora sono davvero interessati a parlare con noi per produrre Bufferblock», afferma. «Ciò che era prototipo ora è un prodotto». Bufferblock è un’azienda a carattere familiare: Mughal e Hill sono cugini, e anche la madre e lo zio di Hill lavorano al loro fianco. Attraverso la loro società madre, Hill Innovations, progettano soluzioni di gestione ambientale da quasi un decennio. Il prossimo passo per i Bufferblock, afferma Hill, sarà quello di sviluppare i macchinari necessari per installarli automaticamente durante i progetti di costruzione di strade, il che ridurrà ulteriormente il costo della nuova infrastruttura. È improbabile che gli abitanti delle città che camminano sopra i Bufferblock riconoscano l’umile ruolo dei mattoni nel mantenere i loro piedi asciutti. Tuttavia, potrebbero notare altri cambiamenti: «I Bufferblock non impediranno solo le inondazioni», afferma Hill. «Essi aiuteranno anche la natura e potranno persino migliorarla, facendo più spazio al verde all’interno della città».

Parole chiave

Bufferblock, inondazioni, pioggia, acqua, infrastruttura, calcestruzzo, blocco, urbano

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